Riga 🇱🇻 

Met of zonder rochel, je ziet het nog steeds en iemand die vlak voor ons liep maakte zich er ook schuldig aan: zo’n welgemikte fluim op de eeuwenoude kasseien uiteen laten spatten. Leg hem daar maar neer. Waarschijnlijk ergens diep in hem zat nog die middeleeuwse pruimtabak kauwende keuterboer die zijn zuur verdiende maaginhoud wilde beschermen tegen nicotine en zijn fluim bewaarde voor het middeleeuwse centrum van Riga. Of zou het een vorm zijn van territoriumbescherming zoals een hond om zich heen zeikt om de rest van het dorp te laten ruiken waar hij zijn ‘vlaggetjes’ heeft neergezet ? Maar goed, met een grote boog er om heen gelopen en we maken ons er niet meer druk meer om. Kijk, het Corner House van Riga 😊 !

The Corner House, Riga

Toen we langs dit mooie Art Nouveau-gebouw op de hoek van de straat in het centrum van de Letse hoofdstad Riga liepen hadden we niet gedacht dat hier jarenlang een voormalig Lets hoofdkwartier van de meedogenloze geheime politie van de KGB had gezeten. Velen hebben altijd gemeend dat de Baltische staten zoals bijvoorbeeld Letland altijd één pot Sovjet-nat is geweest. Dit is dus niet waar. De bevolking van de meeste Sovjet-republieken is continu in de tegenaanval gedaan middels protesten en geheime terreur. Er ging geen dag voorbij of er was wel ergens een klein groepje aan het protesteren tegen de Sovjet-machthebbers. Dit nieuws bereikte het westen nooit. Wij wisten dit niet. Nu we hier staan wordt het me pas duidelijk wat zich hier bijna 50 jaar achter het ijzeren gordijn heeft afgespeeld. De KGB vestigde zich hier in het Corner House en begon mensen op te roepen om zich te melden als de KGB vond dat ze daar reden toe hadden. Een tip van een jaloerse buurman kon al leiden tot dagenlange martelingen en een kogel in je hoofd in de executiekamer op de begane grond. Een vorm van martelen was het in cellen proppen van tientallen gevangenen zonder water terwijl de kelder op ongeveer 85 graden werd gestookt. In 1991 herwon Letland eindelijk zijn onafhankelijkheid en in 2012 werd een deel van de ruimte heropend als museum zodat wij vandaag het geheime hoofdkwartier van de meedogenloze KGB konden zien.

Art Nouveau-district

In deze wijk was ik jaren geleden al eens geweest maar toen regende het. Vandaag was het schitterend weer. In totaal staan in heel Riga zo’n 800 Art-Nouveau/Jugendstil-herenhuizen maar de meest indrukwekkende staan in Alberta iela en  Elizabetes iela. Op zowat iedere gevel zagen we enorme bas-reliëfs met motieven van allerlei dingen zoals planten, dieren of gebouwen. Ook zijn er overal winkeltjes waar allerlei producten met Art Nouveau-motieven kunt kopen.

Ambassade van Oekraïne.
Ambassade van Oekraïne.
Even lunchen in een kleine lunchroom.

Cathedral of the Nativity of Christ

Deze kathedraal werd tussen 1876 en 1883 gebouwd in de periode dat het land deel uitmaakte van het Russische rijk. Binnen mocht ik niet fotograferen maar ik heb het toch maar gedaan om geen ruzie met mezelf te krijgen. Vind dat altijd zo erg als je ergens geen foto’s van mag maken. Waarom dan niet ? Ik doe er niemand kwaad mee. Er liggen geen geheimen opgeslagen en de kerk is openbaar dus iedereen mag er naar binnen. Zeker weer een of andere drogreden dus daarom heb ik maar een paar leuke foto’s gemaakt. In het begin van de jaren zestig sloten de Sovjetautoriteiten de kathedraal en veranderden het gebouw in een planetarium. Gewoon omdat ze bang waren dat mensen zich bij elkaar gingen pakken. De kathedraal is gerestaureerd sinds Letland in 1991 weer onafhankelijk werd van de Sovjet-Unie.

The Freedom Monument Brīvības piemineklis

Het vrijheidsmonument is tussen 1931 en 1935 tijdens de eerste onafhankelijkheid van Letland gebouwd. Het is gebouwd ter herdenking aan de Letse soldaten die zijn gesneuveld in de Letse Onafhankelijkheidsoorlog (1918-1920). Het monument overleefde de Sovjet-bezetting tijdens en na de Tweede Wereldoorlog.

St Peter’s Church

Gelukkig hadden ze een liftje in deze kerk. Ook door Riga is het net zoals in Tallinn best moeilijk lopen met al die ongelijk liggende kasseien. Een aap breekt zich hier nog zijn poten. Volgens een bordje bij de ingang stamt de kerk uit 1209. Boven in de spits was een platform waar we een 360°-uitzicht hadden over de hele stad en de Daugava rivier.

Uitzicht op de Daugava rivier.
Uitzicht op de Daugava rivier.
Uitzicht op de Daugava rivier.
Old town.

House of the Black Heads

Dit is een van de mooiste gebouwen die we tegen kwamen in Riga. Het oorspronkelijke gebouw werd in de 14e eeuw gebouwd voor de Brotherhood of Blackheads, een gilde voor ongehuwde kooplieden, reders en buitenlanders in Riga. Het gebouw werd door de Duitsers tot een ruïne gebombardeerd tijdens Operatie Barbarossa en de overblijfselen werden in 1948 door de Sovjets gesloopt. Het werd tussen 1996 en 1999 herbouwd met geld afkomstig uit een fonds. Het ligt op het Stadhuisplein welke ook volledig is herbouwd.

House of the Black Heads (rechts).
Stadhuisplein.

Jauniela (New Street)

Dit straatje was een populaire filmbestemming voor Sovjetregisseurs. Gezien de rijkdom aan Gotische en barokke architectuur deed dit straatje ze vaak denken aan het rijke westen. Voor Sovjetregisseurs die films maakten waarin shots in voorkwamen waarin bijvoorbeeld mensen over straat liepen in een west-Europese stad dan kwamen ze naar dit straatje toe aangezien in de Sovjettijd filmen in een echte west-Europese stad praktisch onmogelijk was.

Restaurant Rozengrāls

Oooooverheerlijke originele middeleeuwse gerechten gegeten (wild boar pot roast en pork shank) in the Authentic Medieval Restaurant Rozengräls in hartje Riga. Bij de ingang lag een ingehuurde bedelaar te smeken om een aalmoes. Via een dikke houten deur kwamen we in een oeroude hal. We daalden daarna eerst een 800 jaar oude trap af en kwamen toen uit in de kelders onder het gebouw. Hier was het restaurant gedeelte. De bediening liep rond in traditionele kledij en er werd live muziek gespeeld op instrumenten van destijds. Zelfs de limonade was gemaakt van zelfgemaakte appelsap, honing, munt en kaneel. Ook de deserts waren gemaakt van produkten van toen. Het restaurant bevindt zich in het centrum van het oude Riga aan de Rozena-straat. Leuk detail: in de grootste zaal van het restaurant met vier meter hoge bogen is nog steeds de enige waterput van Riga. De wc-deuren sluiten zich middels een mechaniekje met gewichtjes. Stond ik vijf minuten met die deur te spelen. Zo leuk !

Riga Cathedral Rīgas Doms

De Kathedraal van Riga was helaas gesloten dus ik kan er niet veel over vertellen behalve dan dat hier de zetel van de aartsbisschop van Riga zit.

The Three Brothers

Deze huizen vormen samen het oudste groepje woningen van Riga. We konden goed de ontwikkeling van de bouw zien. Het huis op nummer 17 was het oudste huis (eind 15e eeuw). De buitenkant van het gebouw bestond voornamelijk uit gotische versieringen. Het huisje ernaast op nummer 19 heeft een buitenkant uit 1646. De stijl van het gebouw vertoont invloeden van het Nederlandse maniërisme. Het laatste huisje op nummer 21 is in een barokke stijl gebouwd aan het einde van de 17e eeuw. Een schilder was bezig met het onderhoud.

Riga Central Market

Hier kun je nog groenten, fruit en vlees kopen rechtstreeks van de boerderij of een lekkere vers gerookte paling uit de zee. De centrale markt van Riga aan de oevers van de rivier de Daugava is leuk om een paar uurtjes kapot te slaan. Het is niet alleen een van de grootste markten in Oost-Europa qua oppervlakte maar ook een van de drukst bezochte markten, aangezien er gemiddeld 80.000-100.000 mensen per dag winkelen. Oorspronkelijk werden de hangars gebruikt voor militaire zeppelins in te zetten maar later werden ze omgebouwd tot marktlocaties. We moesten wel uitkijken voor zakkenrollers want je zag ze gewoon loeren naar onze beurzen.

Het is 17:00u dus alle vis kan voor de helft weg.
De hallen gefotografeerd vanaf de St.Peters kerk.

Vrienden van Dutch Traveljunk

Vrienden van Dutch Traveljunk. Lekker gezellige restaurantjes en kroegjes of een betrouwbaar adresje waar je altijd terecht kunt.

Todo Diferente Car Rental Dubai

Met Nestor heb ik rondgereisd door Guatemala, Honduras, el Salvador, Nicaragua en Costa Rica. Hij woont nu met zijn gezin in Dubai en verhuurt luxe limousines. Wil je eens lekker een dagje rondkarren in één van onderstaande wagens neem dan even contact met hem op via het contactformulier door op de website hieronder te klikken.

Local’s, Sittard

https://www.locals-sittard.nl/

Eetcafé San Blas, Schin op Geul

https://www.facebook.com/eetcafesanblas

Café the Groove, Sittard

https://www.facebook.com/cafethegroove

Gastrobar Olijf, Sittard

https://www.facebook.com/olijfsittard

Restaurant MEDS

https://www.restaurantmeds.nl/

NOUS – Petits Lofts B&B van Angela & Kay Steuns

https://www.facebook.com/NOUSlofts.France

Latvia 🇱🇻

Riga

Een klein voorproefje van deze mooie stad maar er komt een aparte blog aan over Riga (!) dus deze parel slaan we in deze blog over.

Saint Nicholas Naval Cathedral, Liepāja

Op weg van de Koerse schoorwal in Litouwen naar Riga, de hoofdstad van Letland, kwamen we langs Liepāja, een kustplaats in het westen van het land. In dit arme Sovjet marinestadje bezochten we deze sierlijke Russisch-orthodoxe kerk. De kathedraal uit 1903 was van binnen versierd met een buitengewone reeks mozaïeken, iconen, houtsnijwerk, schilderijen en fresco’s. Een hele poetsploeg bestaande uit oude dametjes met hoofddoekjes was bezig om de houten vloer te boenen. Geheel onder de indruk van de mooie kerk vergat ik helemaal mijn schoenen uit te trekken. Een vrouwtjes was al bezig met druk te gebaren maar uiteindelijk bleek ze het niet over mijn schoenen te hebben maar over iets anders. God mag weten waarover. Leuke detail is dat tijdens de Sovjet-periode (1945-1991) deze kerk omgebouwd was tot bioscoop en sporthal.

Oude vrouwtjes schrobden de houten vloer.

Karosta Prison gevangenishotel

In Liepāja bezochten we ook de 100-jarige Karosta gevangenis. Deze voormalige staatsgevangenis die nog stamt uit de oude tsarentijd van Rusland heeft in de KGB-tijd nog gediend als martelkamer voor de mensen die verdacht werden van een kritische houding naar de staat toe. Een jongeman in een soldatenpakje leidde ons rond en vertelde allemaal lugubere verhalen van vroeger. Hij probeerde dat te doen in een soort rollenspel waarbij wij de gevangenen waren en hij de Sovjet-cipier. Zo moesten we onder zijn gebrul met onze neus tegen de muur staan en begon hij ons schreeuwend te commanderen wat we moesten doen. Hij sloot ons op in een donkere cel om ons het gevoel te geven hoe het aanvoelde om afgezonderd te worden. En dat alles vloeiend in het Duits, een echte taal om in te commanderen.

Duits

Duitsers komen wat schreeuwerig over als ze praten. Niet dat ze Hollanders overtreffen. Nee, dat niet. Een Hollander valt niet te overtreffen. Zeker niet op vakantie aan een Spaanse kustlijn met twee bier in zijn nek. Duitsers houden van duidelijkheid en dat merk je aan de manier hoe ze hun snelheid van spreken verlagen en beter gaan articuleren als ze hun punt willen maken. Om die duidelijkheid in schrift extra te willen benadrukken zijn ze zelfstandige naamwoorden met een hoofdletter gaan schrijven. Zo van: dit woordje is belangrijk en dat woordje ook. Daarbij wordt 11% van alle Duitse zinnen afgeroomd met een uitroepteken (❗️), gewoon om die duidelijkheid nadrukkelijk in beeld te brengen. Ik vind daar wat van. Ten eerste moet je als schrijver van een zelfstandig naamwoord altijd eerst met je linkerduim op de CAPS toets drukken en daarna pas op de gewenste beginletter van het woordje wat je wilt typen. Uitgaande van het feit dat uit onderzoek blijkt dat 22% van alle gebruikte Duitse woorden in een zin uit zelfstandige naamwoorden bestaat maak je in je hele Duitse leven dus 22% méér aanslagen dan een niet-Duitser. Hallooo RSI-bommetje van me ! Ik vind dit schrikbarend en daarom ‘vertik’ ik het om dat ook te doen als ik Duits moet typen. Ontspan gewoon eens even zou ik dan willen zeggen tegen Duitsers die dat zo fanatiek blijven doen. Want fanatiek zijn ze wel die Duitsers. Duidelijk en fanatiek. Und dick.

Onschadelijk gemaakte torpedo’s vóór de gevangenis.
‘Met de neus tegen de muur‘: commandeerde hij ons.
De directiekamer.
Het cellencomplex.
Een houten bed op de vloer.
High voltage.

Skrunda-1, Lidumnieki

Het was even zoeken maar we wilden persé deze geheime militaire spookstad zien. Tijdens de koude oorlog werden in de Sovjet-Unie veel van deze geheime Sovjetsteden gebouwd. Ieder met zijn eigen militaire doeleinden. Het hoofddoel van de 5000-koppige bevolking van deze stad was het middels twee grote radarinstallaties zoeken naar raketten die uit West-Europa zouden kunnen komen tijdens een aanval. De installatie bestond uit tientallen gebouwen, waaronder kazernes, een school, administratieve centra en zelfs fabrieken. Toen de Sovjets in 1994 Letland verlieten werd een deal gesloten waardoor de overgebleven Sovjets de basis nog vier jaar op de basis mochten blijven. Toen ze uiteindelijk in 1998 ook weg gingen lieten ze letterlijk álles in deze stad achter. Niets meer dan ook niets werd meegenomen. Helaas vonden we op iedere toegangsweg naar deze stad rollen met scherpe prikkeldraad. Toen we ergens héél dichtbij kwamen zagen we militairen lopen. De site was dus niet verlaten (!). We besloten maar weg te gaan want militairen in deze tijd moet je gewoonweg niet lastig vallen. Daarbij: 50 jaar lang naar raketjes hebben moeten speuren en nog nooit ene gevonden. Niet echt een zaligmakend beroep en dat kan dus frustraties veroorzaken.

Cinevilla, Slampe

Hier kwamen Angelica en ik terecht in het Letland van 1920. Als er in Letland een film wordt opgenomen welke zich afspeelt in deze periode dan wordt deze film op deze Hollywood-achtige locatie opgenomen. Tot in het kleinste detail heeft men nagedacht over de bouw van deze filmset. Veel muren die we zagen waren dus gebouwd van hout of karton. Héél grappig om te zien.

Vrienden van Dutch Traveljunk

Loop eens binnen bij de vrienden van Dutch Traveljunk. Lekker gezellige restaurantjes en kroegjes. Altijd wel wat te doen 🙂

Todo Diferente Car Rental Dubai

Met Nestor heb ik rondgereisd door Guatemala, Honduras, el Salvador, Nicaragua en Costa Rica. Hij woont nu met zijn gezin in Dubai en verhuurt luxe limousines. Wil je eens lekker een dagje rondkarren in één van onderstaande wagens neem dan even contact met hem op via het contactformulier door op de website hieronder te klikken.

Local’s, Sittard

https://www.locals-sittard.nl/

Eetcafé San Blas, Schin op Geul

https://www.facebook.com/eetcafesanblas

Café the Groove, Sittard

https://www.facebook.com/cafethegroove

Gastrobar Olijf, Sittard

https://www.facebook.com/olijfsittard

Restaurant MEDS

https://www.restaurantmeds.nl/

NOUS – Petits Lofts B&B van Angela & Kay Steuns

https://www.facebook.com/NOUSlofts.France

Estonia 🇪🇪

Rond 17:00u passeerden we de grens van Letland 🇱🇻 en Estland 🇪🇪 bij Ainaži. Controles bij de douane zijn er niet meer omdat beide land ook Schengenlanden zijn. Hierdoor konden we lekker doortuffen. Even later zagen we boven de koude Oostzee een heel mooi kleurenspel (zie foto onder). Al snel vonden we een camping 🏕 waar we de koude nacht konden doorbrengen.

Douane bij Ainaži 🇱🇻.

Okta Centrum AS, Rapla

De jaren ‘70 was een periode van nieuwe architectonische ontdekkingen in de Sovjet-Unie. Toen Estland in 1991 weer onafhankelijk werd trokken de Russen zich terug uit Estland en kwam dit kantorenpand steeds meer leeg te staan. In 2015 werd het uitgeroepen tot nationaal cultureel monument als een geweldig voorbeeld van architectonisch bouwkunst in Sovjetstijl.

Maarjamäe Memorial Complex, Tallinn

Beetje raar monument omdat hier voor een symboliek is gekozen die de bolsjewistische troepen die stierven in de strijd tegen het onafhankelijke Estland, herdenkt. Even naar ons land vertaald: in het park in Sittard staat een reusachtig monument ter nagedachtenis van alle nazi’s die gevallen zijn in hun strijd tegen de bevrijders van Nederland.

Soviet Statue Graveyard, Tallinn

Vlakbij onze camping bij de Pirita-haven vonden we deze beelden: overblijfselen uit het lang vervlogen Sovjet-tijdperk. We zagen Sovjet-figuren zoals Joseph Stalin en een gigantisch hoofd van Vladimir Lenin. Het park herinnert aan het leven in Estland tijdens de Sovjetbezetting. Na de val van de Sovjet-Unie werden alle beelden die herinnerden aan de bezettingstijd door het volk van hun sokkels getrokken en vonden hier hun laatste rustplaats.

Vladimir Lenin.
Vladimir Lenin.
Joseph Stalin.
De beelden staan naast dit filmmuseum.

Linnahall, Tallinn

Hier stonden we op een overblijfsel van de Olympische Zomerspelen in Moskou in 1980. De zeilevenementen werden destijds gehouden in het door de Sovjet-Unie bezette Estland. De Sovjet-Unie wilde hier de wereld hun meesterschap over het storten van beton laten zien. Tegenwoordig is het verlaten en wordt het vooral bezocht door graffitikunstenaars en nieuwsgierige toeristen zoals wij. Op de zaterdagen -zoals vandaag- worden hier frisbee-wedstrijden georganiseerd.

Iedere zaterdag frisbee wedstrijd in de stad. Iedere week doen zo’n 800 mensen mee.
Blik op de Oostzee.

Fortress Patarei, Põhja-Tallinna

In begin 18e eeuw gebouwd om te dienen als keizerlijk zeefort en uiteindelijk te eindigen als een Sovjetgevangenis.

Plasje doen met zijn tweeën ??

Seaplane Harbour, Tallinn

Deze niet meer gebruikte hangar voor watervliegtuigen uit 1917 werd omgebouwd tot dit vette Estse museum voor maritieme geschiedenis.

Viru Gate, Tallinn

De Viru-stadspoort maakte deel uit van het verdedigingssysteem van de stadsmuur van Tallinn, gebouwd in de 14e eeuw. Om Tallinn binnen te komen moest men hier tol betalen.

Hellemann Tower and the city wall, Tallinn

De Hellemann-toren uit 1410, vlak bij de Viru-stadspoort is een van de vele torens langs de stadsmuur die we hebben beklommen. Momenteel staan er om het oude centrum nog 26 van die torens. Eenmaal boven in de toren aangekomen hadden we een aantal behoorlijk indrukwekkende uitzichten over de stad.

St. Catherine’s Passage (Katariina Käik), Tallinn

Slenterend door de St. Catherine’s Passage (Katariina Käik), kregen we echt het gevoel hoe de mensen hier in de middeleeuwen rond hebben gelopen. We moesten goed opletten om niet op ons gezicht te gaan want het straatje en het klinkerwerk is 500 jaar oud (!).

Meistrite Hoov, Tallinn

Deze rustige binnenplaats van de oude stad was eeuwen geleden het werkterrein van ambachtslieden. Ook nu zagen we op het erf ambachtswinkels en het gezellige café Chocolaterie de Pierre waar we een lekkere lunch hadden.

The Raeapteek (Town Hall Pharmacy), Tallinn

Ze had een rood jurkje aan. Beetje moeilijk om met woorden te omschrijven. Ze liet niet écht een hoeren-vibe op ons los maar ze stond ook ver van maagdelijkheid af. Ze leunde een beetje tegen de voordeur aan zodat we slechts met de grootste moeite binnen kwamen. De oudste apotheek van Europa (1422) waarin we stonden had vroeger een ander concept dan de apotheken van tegenwoordig. Je ging er heen voor lekker te kletsen over koetjes en kalfjes en dronk er je potje bier of thee. Als je ging afrekenen pakte je nog snel je medicijnen mee. Zeker in de tijd tussen 1581-1911 (330 jaar) toen de apotheek tien generaties lang in het bezit van één familie was schijnt het hier één gezellige boel te zijn geweest. Ik zag een oude prijslijst zodat ik een beetje kon opmaken wat men zoal verkocht in de 17e eeuw. De prijslijst bevat 54 verschillende soorten water, 25 soorten vet, 32 balsems, zo’n 100 verschillende oliën en ontelbare zalfjes en medicinale drankjes. Daarnaast waren er bijzondere goederen als verbrande bijen, hengstenhoeven, verbrande egels, regenwormolie, platgeslagen kikkers, geblancheerde hondengezichten en menselijk vet. Zowat alles wat je in die tijd op je bakkes kon smeren hadden ze in voorraad. Maar ze verkochten er in die tijd ook buskruit, tabak en snoepjes. In principe één grote Winkel van Sinkel. Het leven in Tallinn begon hier in deze apotheek.

Raekoja plats, Tallinn

Lopend over het marktplein moesten we goed uitkijken waar we onze voeten neerzetten. De klinkers liggen heel ongelijk en met een paar bier achter je kiezen zou je hier gegarandeerd onder uit gaan. Het grote plein staat in de schaduw van de Tallinna raekoda, een groot Gotisch gebouw uit de 13e eeuw. Aan de randen van het grote plein zagen we allemaal middeleeuwse restaurantjes in kleurrijke pasteltinten.

Dit meisje verkocht gebrande amandelen.
Graffiti aan brengen door de plaatselijke jeugd.

Patkuli viewing platform, Tallinn

We moesten even klimmen maar dan hadden we -op die lelijke kraan na- een héél mooi uitzicht over de historische stadskern.

Nazi-stuff in Cornet antiquariaat

Tja. Net zoals in België is e handel in nazi-stuff niet verboden. Nieuwsgierig als we waren doken we een winkeltje in welke bestierd werd door een echtpaar op leeftijd. Ze maakten zich niet meteen los van hun stoel. Logisch ook. Gezien de extreem hoge prijzen op de etiketjes kwam hier meer kijkvolk dan kopers. 600 euro voor een originele SS-kentekenplaat. Originele dolken en Lüger-pistolen. Hier lag de big shit van bijna 100 jaar oud uit een tijd die we allemaal niet hadden willen meemaken. Hier lag voor een kapitaal aan historie !

http://www.cornet.cc

Telliskivi Creative City, Tallinn

Hier kwamen we terecht in de bloeiende artistieke gemeenschap die Tallinn te bieden had. Vroeger een industrieel complex maar een aantal jaar geleden in zijn geheel over geleverd aan de grillige ideeën van de kunstenaarsgemeenschap van Tallinn. Hier vonden we een heerlijke plek om wat vrije tijd te doden. We zagen veel restaurants, cafés en winkels , zelfs een tweetal treinstellen waarin je kon eten.

Locomotive Restaurant Peatus.
Locomotive Restaurant Peatus.
Plassen op de wc in de trein.

Campings

We lagen op een camping in de haven. Niet de mooiste locatie maar welke hoofdstad heeft een camping in het centrum ?? ’s Morgens was het even lopen naar de wc en douchen konden we pas na 09:30u als een lunchroom open ging. Aan de achterzijde van de zaak was een doucheruimte met superlekkere douches en zelfs een saunagedeelte waar je voor nop in kon.

Vrienden van Dutch Traveljunk

Loop eens binnen bij de vrienden van Dutch Traveljunk. Lekker gezellige restaurantjes en kroegjes. Altijd wel wat te doen 🙂

Todo Diferente Car Rental Dubai

Met Nestor heb ik rondgereisd door Guatemala, Honduras, el Salvador, Nicaragua en Costa Rica. Hij woont nu met zijn gezin in Dubai en verhuurt luxe limousines. Wil je eens lekker een dagje rondkarren in één van onderstaande wagens neem dan even contact met hem op via het contactformulier door op de website hieronder te klikken.

Local’s, Sittard

https://www.locals-sittard.nl/

Eetcafé San Blas, Schin op Geul

https://www.facebook.com/eetcafesanblas

Café the Groove, Sittard

https://www.facebook.com/cafethegroove

Gastrobar Olijf, Sittard

https://www.facebook.com/olijfsittard

Restaurant MEDS

https://www.restaurantmeds.nl/

NOUS – Petits Lofts B&B van Angela & Kay Steuns

https://www.facebook.com/NOUSlofts.France

Old Russian cars graveyard 🇪🇪

Autokerkhof

Op dit autokerkhof zagen Angelica en ik honderden auto’s, vrachtwagens, brandweerauto’s, tractoren etc. uit de communistische Sovjet-tijd. Oude Lada’s maar ook een doorgeroeste Moskvitch 400 die nog geproduceerd is op een naar Moskou ‘ontvoerde’ Opel Kadett fabricage-lijn vlak na WOII. Verder ontdekten we talloze GAZ-vrachtwagens en Ikarus-bussen. We waren van mening dat in de jaren ‘50 alleen in de VS classic cars rondreden maar de Russische Zil’s, Volga’s en Gaz’s die we hier zagen getuigden toch ook wel van een extravagante stijl.

Vrienden van Dutch Traveljunk

Vrienden van Dutch Traveljunk. Lekker gezellige restaurantjes en kroegjes of een betrouwbaar adresje waar je altijd terecht kunt.

Todo Diferente Car Rental Dubai

Met Nestor heb ik rondgereisd door Guatemala, Honduras, el Salvador, Nicaragua en Costa Rica. Hij woont nu met zijn gezin in Dubai en verhuurt luxe limousines. Wil je eens lekker een dagje rondkarren in één van onderstaande wagens neem dan even contact met hem op via het contactformulier door op de website hieronder te klikken.

Local’s, Sittard

https://www.locals-sittard.nl/

Eetcafé San Blas, Schin op Geul

https://www.facebook.com/eetcafesanblas

Café the Groove, Sittard

https://www.facebook.com/cafethegroove

Gastrobar Olijf, Sittard

https://www.facebook.com/olijfsittard

Restaurant MEDS

https://www.restaurantmeds.nl/

NOUS – Petits Lofts B&B van Angela & Kay Steuns

https://www.facebook.com/NOUSlofts.France

Hill of Crosses 🇱🇹

Hier stonden we dan bij hét symbool van het Litouwse nationalisme. Vanuit het stadje Siauliai waren we hier naar toe gereden en zagen al vanuit de verte de 100.000 kruisen bovenop een heuvel. In de 14e eeuw tijdens hun onafhankelijkheidsstrijd tegen de Teutoonse ridders verschenen reeds de eerste kruisen op deze berg als een soort verzet tegen de bezetting en als verlangen naar onafhankelijkheid en een eigen land.

Eigen land

Als ik ooit een eigen land zou beginnen dan zou het bier op zaterdagavond maar één euro gaan kosten en alle dagen van de week onbeperkt spareribjes eten voor een tientje. Dat stond dan gewoon in mijn grondwet en mijn minister van ‘spijs en drank’ moest iedere dag verslag aan me uitbrengen zodat ik een juist beeld kon vormen of iedere burger wel genoeg gesnaaid en bier gezopen had. En als vlag zou ik ene kiezen die je alle kanten op kan laten draaien zonder dat er wat veranderd. Want zeikmutsen houd je toch altijd en zodoende zou ik die geen kans geven om de vlag ondersteboven te hangen. Zoals de vlag van Japan 🇯🇵 bijvoorbeeld. Maar dan met een gele punt i.p.v. een rode. Alsof je in een beker bier kijkt.

Informatiebordje

Ah kijk, een informatiebordje. Ik hou van informatiebordjes. Ik voel me na het lezen altijd slimmer. Tijdens een boerenopstand tegen de Russische bezetting in 1831 ontstond de gewoonte om kruisen te plaatsen om de vermisten en gevallenen te herdenken. In 1895 stonden 150 grote kruisen op deze plek en in 1940 tijdens de Duitse bezetting waren het er al 400. Tijdens de Sovjetbezetting van 1944 tot 1991 groeide het aantal kruisen naar de 1000. Gedurende de ‘rode’ tijd werden de heuvel en zijn kruisen driemaal platgewalst door de Russen. Ondanks deze pogingen om een einde te maken aan de symboliek van de site, begonnen zowel de lokale bevolking als de pelgrims opnieuw met het oprichten van kruisen. Nu wij hier staan zouden er méér dan 100.000 kruisen op de heuvel staan maar volgens mij zijn het er één miljoen.

Vrienden van Dutch Traveljunk

Vrienden van Dutch Traveljunk. Lekker gezellige restaurantjes en kroegjes of een betrouwbaar adresje waar je altijd terecht kunt.

Todo Diferente Car Rental Dubai

Met Nestor heb ik rondgereisd door Guatemala, Honduras, el Salvador, Nicaragua en Costa Rica. Hij woont nu met zijn gezin in Dubai en verhuurt luxe limousines. Wil je eens lekker een dagje rondkarren in één van onderstaande wagens neem dan even contact met hem op via het contactformulier door op de website hieronder te klikken.

Local’s, Sittard

https://www.locals-sittard.nl/

Eetcafé San Blas, Schin op Geul

https://www.facebook.com/eetcafesanblas

Café the Groove, Sittard

https://www.facebook.com/cafethegroove

Gastrobar Olijf, Sittard

https://www.facebook.com/olijfsittard

Restaurant MEDS

https://www.restaurantmeds.nl/

NOUS – Petits Lofts B&B van Angela & Kay Steuns

https://www.facebook.com/NOUSlofts.France

Rammstein Prison 🇪🇪

Verlaten Sovjet gevangenis

Hoe vet vonden Angelica en ik het om urenlang in deze oude, verlaten Sovjet-gevangenis uit de jaren ‘30 van de vorige eeuw rond te dwalen en vette verhalen uit de allerdiepste laag van de samenleving aan te horen van een collega-urbexer uit Letland 🇱🇻? Zo wisten we niet dat de Duitse industrial metalband Rammstein hier twee videoclips had opgenomen 😍 🎸🤘🏻

Tuig

Hier zat het grootste tuig wat moeders schoot ooit verlaten had. Verkrachters en moordenaars vochten hier iedere dag voor een kommetje ‘vreten’ welke bereid werd in grote stenen ‘ketels’ met een diameter van 2,5 meter en een diepte van anderhalve meter. Het beetje vlees wat ze kregen na een dag lang werken in de naastgelegen kalksteengroeve werd over de muur van de gevangenis gegooid door familie en bekenden. Hier maakte zich niemand druk waar een stukje vlees vandaan kwam zoals dat nu bij ons het geval is als heel groen ‘teenslipper’ internet weer op zijn kop staat als er een zekere aaibaarheidsfactor aan een geslacht beestje verbonden is. Hier werd gevochten om iedere lepel vreten. Hier hadden mannen iedere dag zodanige honger dat ze het behang van de muur knaagde. Aan de top van de keten stond ‘Black Mamba’. Een fors gebouwde crimineel die zijn hele leven al mensen aan zijn mes had geregen. Onder hem stond een hele organisatie ongure types die er geen moeite mee hadden om je het spreekwoordelijke hoekje om te helpen. Géén types zoals sommige ‘voetbalsupporters’ van vandaag die in het stadion vanachter een onverwoestbare doorzichtige wand de supporters van de tegenpartij uitdagen zo van: ‘kom maar eens hier’. Één stap naar voren en de stront in zijn broek zou hem inhalen.

Verpleegafdeling

Om zo nu en dan aan het harde leven te ontsnappen haalde men de raarste dingen uit om op de verpleegafdeling terecht te komen. Er zijn verhalen bekend dat Sovjet-bewakers je helemaal naar de tering sloegen als bleek dat je jezelf verwondingen had toegebracht om naar hier te kunnen komen. Om dat te voorkomen sneden gevangenen met een scherp stuk glas op verborgen plekjes zoals onder hun vingernagel of in hun anus om daarna het bloed op te vangen. Gemengd met water werd dat dan rond hun anus gesmeerd om inwendige bloedingen te faken. Dan had je de garantie op minimaal één week rust op de verpleegafdeling. Zeker voor de verkrachters van celblok 1 was dit een zegen. Uit dit celblok werden immers dagelijks de ‘bitches’ gerecruteerd. Deze mannen zorgden ervoor dat de gangleden van Black Mamba qua seksueel vermaak niets te kort kwamen. Na het incasseren van een avondje inwendige stokslagen dropen ze weer af naar hun eigen blok. De queen-bitch mocht blijven slapen bij Black Mamba in bed. Black Mamba had heel veel te vertellen in deze gevangenis. Zelfs meer dan sommige bewakers. Hij was geen held, hij was een bloedvergieter,hij was een mannenvriend, een geile sodemieter. Hij moest geen vrouw, hij moest geen snol, alleen een ruig behaard mannenhol. Als je de foto’s goed bekijkt zie je de cel van Black Mamba !

Mijn bezoek is gearriveerd.
De cel waar Rammstein de videoclip heeft opgenomen.
Till Lindemann, Rammstein.
Uitzicht vanuit de gevangenis.
Kantoor directeur.
Knuffelkamer voor prostituées, vrouw of vriendin.
Keuken.
Keuken.
Schoolklas.
Ziekenboeg.
Oogmeetinstrument in ziekenboeg.
Gedetineerden hadden allemaal hun eigen foto’s op hun kamer.
Een zelfgemaakte waterkoker van scheermesjes.
Sporthal.
Wc’s.
Ingang gevangenis.
Gedeelte van de gevangenis onder water gelopen.
Kalksteengroeve.
Cel van Black Mamba.

Vrienden van Dutch Traveljunk

Vrienden van Dutch Traveljunk. Lekker gezellige restaurantjes en kroegjes of een betrouwbaar adresje waar je altijd terecht kunt.

Todo Diferente Car Rental Dubai

Met Nestor heb ik rondgereisd door Guatemala, Honduras, el Salvador, Nicaragua en Costa Rica. Hij woont nu met zijn gezin in Dubai en verhuurt luxe limousines. Wil je eens lekker een dagje rondkarren in één van onderstaande wagens neem dan even contact met hem op via het contactformulier door op de website hieronder te klikken.

Local’s, Sittard

https://www.locals-sittard.nl/

Eetcafé San Blas, Schin op Geul

https://www.facebook.com/eetcafesanblas

Café the Groove, Sittard

https://www.facebook.com/cafethegroove

Gastrobar Olijf, Sittard

https://www.facebook.com/olijfsittard

Restaurant MEDS

https://www.restaurantmeds.nl/

NOUS – Petits Lofts B&B van Angela & Kay Steuns

https://www.facebook.com/NOUSlofts.France

Kernraket lanceerbasis Plokštinė 🇱🇹

Toen we met ons busje door de omgeving met rustige meren en dichte, groene bossen van het Žemaitija National Park tuften hielden Angelica en ik het niet voor mogelijk dat vanaf 1962 vanuit hier binnen vier minuten west-Europa in de as gelegd kon worden middels vier R-12 Dvina kernraketten 🚀.

Geheim

De Sovjetregering deed er alles aan om de constructie te verbergen voor de Verenigde Staten en Europa en liet gedurende drie jaar alleen ’s nachts transport van materialen toe. Om het project in een kleine kringetje te houden en te veel aandacht te vermijden, groeven soldaten om de beurt het gigantische complex in teams van vijf man. In 1978 ontdekten Amerikaanse verkenningsteams eindelijk deze locatie maar toen stonden er al vier jaar geen raketten meer.

Op zoek naar de silo’s

Momenteel doet de site dienst als museum en konden we een beetje rondneuzen op dit terrein. Van een afstand waren de vier joekels van luiken te zien waaronder vier 30 meter lange silo’s schuil gingen. Iedere silo bevatte een kernraket met een dodelijke lading. We daalden een trap omlaag en kwamen in een onderaards gangenstelsel terecht waar niet alleen militaire operators woonden maar natuurlijk ook werkten. Zo was er een telefonist die continu bij de hot line met het Kremlin moest blijven want vooral in de jaren ‘60 kon iedere seconde een belangrijk telefoontje plaatsvinden. Ik moest tijdens de zoektocht naar de silo’s goed op Angelica letten want zij verdwaalt nog in een telefooncel. We konden elkaar gemakkelijk kwijt raken in dit labyrinth van gangen.

R-12 Dvina kernraket.
Ingang lanceerstation.
Luchtdoelraket.
Krantenartikels uit jaren ‘60.
Dwarsdoorsnede lanceersilo.
Slaapkamer operators.
Operator die op bevel van Moskou de sleutel moest omdraaien (start lanceerprocedure).
Operator die op bevel van Moskou de sleutel moest omdraaien (start lanceerprocedure).
Propaganda.
Propaganda.
Kartonnen instructieborden wat te doen bij contaminatie.
Kartonnen instructieborden wat te doen bij contaminatie.
Meetapparatuur.
Kijkje in de kernraketlanceersilo.
Kijkje in de kernraketlanceersilo.
Zo kortbij stonden de kernraketten.

Vrienden van Dutch Traveljunk

Vrienden van Dutch Traveljunk. Lekker gezellige restaurantjes en kroegjes of een betrouwbaar adresje waar je altijd terecht kunt.

Todo Diferente Car Rental Dubai

Met Nestor heb ik rondgereisd door Guatemala, Honduras, el Salvador, Nicaragua en Costa Rica. Hij woont nu met zijn gezin in Dubai en verhuurt luxe limousines. Wil je eens lekker een dagje rondkarren in één van onderstaande wagens neem dan even contact met hem op via het contactformulier door op de website hieronder te klikken.

Local’s, Sittard

https://www.locals-sittard.nl/

Eetcafé San Blas, Schin op Geul

https://www.facebook.com/eetcafesanblas

Café the Groove, Sittard

https://www.facebook.com/cafethegroove

Gastrobar Olijf, Sittard

https://www.facebook.com/olijfsittard

Restaurant MEDS

https://www.restaurantmeds.nl/

NOUS – Petits Lofts B&B van Angela & Kay Steuns

https://www.facebook.com/NOUSlofts.France

Verlaten Sovjet sportpaleis, Vilnius 🇱🇹

Vandaag stonden we voor een verlaten stukje brutalisme, gebouwd in de na-oorlogse Sovjet-Unie. Deze kunststroming kwamen we ook veel tegen in Bulgarije, destijds ook een communistisch land. Gebruik makend van de goedkope materialen staal en beton zorgen ze voor ons voor een bombastische en intimiderende aanblik. Na de Tweede Wereldoorlog verschenen in de Sovjet-Unie talloze sportcentra om Sovjet-soldaten en -burgers af te leiden van de verschrikkingen van de recente oorlog, maar ze werden ook gebruikt om Sovjet-propaganda aan de man te brengen. Dit stadion werd overigens gebouwd met behulp van een troepenmacht van Duitse krijgsgevangenen.

Inside

Helaas waren alle toegangsdeuren hermetisch afgesloten en op iedere hoek stond een camera. Onderstaande foto’s zijn dus van internet geplukt.

GPS

54.690992997131175, 25.29108927010791

Vrienden van Dutch Traveljunk

Vrienden van Dutch Traveljunk. Lekker gezellige restaurantjes en kroegjes of een betrouwbaar adresje waar je altijd terecht kunt.

Todo Diferente Car Rental Dubai

Met Nestor heb ik rondgereisd door Guatemala, Honduras, el Salvador, Nicaragua en Costa Rica. Hij woont nu met zijn gezin in Dubai en verhuurt luxe limousines. Wil je eens lekker een dagje rondkarren in één van onderstaande wagens neem dan even contact met hem op via het contactformulier door op de website hieronder te klikken.

Local’s, Sittard

https://www.locals-sittard.nl/

Eetcafé San Blas, Schin op Geul

https://www.facebook.com/eetcafesanblas

Café the Groove, Sittard

https://www.facebook.com/cafethegroove

Gastrobar Olijf, Sittard

https://www.facebook.com/olijfsittard

Restaurant MEDS

https://www.restaurantmeds.nl/

NOUS – Petits Lofts B&B van Angela & Kay Steuns

https://www.facebook.com/NOUSlofts.France

Koerse Schoorwal 🇱🇹

We werden door drie jonge Litouwse artsen getipt om naar dit stukje Litouwen te gaan. Alhoewel Litouwen, de strip hoort ook bij Rusland. Als je het schiereiland van boven bekijkt denk je dat je met je linkerbeen in de Oostzee kan staan en tegelijkertijd met je rechterbeen in het Koerse Haf, een sort of binnenzee. Op zijn smalst is het eiland op het Russische gedeelte en wel 350 meter. We bezochten drie nederzettingen die nog voornamelijk in Sovjet-tijd zijn gebouwd.

Overtocht ferry 🚢 Klaipėda-Smiltynė

Grens Rusland 🇷🇺

Tot hier en njet verder. We begrepen het wel. In deze tijd kunnen de kleinste spanningen tussen Rusland en een Navo-land gemakkelijk en snel escaleren. Slim om al 200 meter vóór de grens de weg af te sluiten.

Dorpje Nida 🇱🇹

Als ik dan naar die kleurenpracht kijk kom ik er met mijn verstand maar niet bij dat de basiskleur van bijna elk Hollands interieur grijs is. Daar zit je dan in de herfst en winter in je grijze trui, op je grijze bankstel voor je lichtgrijze muur naar de donkergrijze zonnepanelen van je overburen starend samen grijs en depressief te worden. Minimalisme sux. Geef me een vleugje Koerse Schoorwal ! 🎨

Dorpje Preila 🇱🇹

Duinwandeling bij Alksnynė.

Dode duinen van Negyvosios kopos

Zandstrandje bij Alksnynė.

Dorpje Pervalka 🇱🇹

Vrienden van Dutch Traveljunk

Vrienden van Dutch Traveljunk. Lekker gezellige restaurantjes en kroegjes of een betrouwbaar adresje waar je altijd terecht kunt.

Todo Diferente Car Rental Dubai

Met Nestor heb ik rondgereisd door Guatemala, Honduras, el Salvador, Nicaragua en Costa Rica. Hij woont nu met zijn gezin in Dubai en verhuurt luxe limousines. Wil je eens lekker een dagje rondkarren in één van onderstaande wagens neem dan even contact met hem op via het contactformulier door op de website hieronder te klikken.

Local’s, Sittard

https://www.locals-sittard.nl/

Eetcafé San Blas, Schin op Geul

https://www.facebook.com/eetcafesanblas

Café the Groove, Sittard

https://www.facebook.com/cafethegroove

Gastrobar Olijf, Sittard

https://www.facebook.com/olijfsittard

Restaurant MEDS

https://www.restaurantmeds.nl/

NOUS – Petits Lofts B&B van Angela & Kay Steuns

https://www.facebook.com/NOUSlofts.France

Lithuania 🇱🇹

Druskininkai

In de oude Sovjet-Unie had men een voorliefde voor kuuroorden. Het schijnt dat alle Sovjetarbeiders tenminste twee weken per jaar gebruik moesten kunnen maken van de sanatoriums van het land. In het stadje waar we een halte hadden was het heel popi bij Sovjetburgers die uit Litouwen of Wit-Rusland kwamen om hier lekker te komen badderen. In de Sovjet-tijd werden veel sanatoriums gebouwd volgens de toen heersende moderne regels zoals de foto hieronder laat zien. Op zijn hoogtepunt ontving Druskininkai maar liefst 400.000 jaarlijkse bezoekers, die vanuit alle hoeken van de Sovjet-Unie hier naartoe kwamen. Hotel Pušynas was misschien wel de meest opvallende van Druskininkai’s spahotels uit het Sovjettijdperk. Dit hotel met 66 kamers werd in 1982 geopend. Het deed ons een beetje denken aan een enorme, betonnen dennenappel. Helaas heeft het hotel de Corona-tijd niet overleefd maar wel 40 jaar lang mensen vermaakt.

Hotel Pušynas.
Hotel Pušynas.
Church of Saint Mary’s Scapular.
Church of Saint Mary’s Scapular.
Church of Saint Mary’s Scapular.
Mooie houten huizen.
Vanuit Polen de grens over bij Dusznica 🇵🇱.
Toch maar de tolvrije wegen nemen. Ze liggen er praktisch naast en je ziet leuke dorpjes.

Totempalen

Onderweg zagen we om de zoveel kilometer houten beelden. Achter elke naam, elk meer, elke heuvel en elk dorp in de Baltische staten schuilt wel een verhaal of een legende. Deze gebeeldhouwde totempalen stellen scénes voor uit die volkslegendes en daarbij zijn Litouwers natuurlijk erg dol op houtsnijwerk.

Mooie houten huizen.
Overal zagen we houtsnijwerk.
Entreehokje van een park.
Houten totempalen die we vooral bij landbouwakkers zagen.
En nu van dichtbij.
Boer op weg naar huis met het stro.

Vilnius

Mindaugas brug over de Neris rivier.
Margutis Paas ei in de Pylimostraat.
Schommelen boven de beek.
Het héle popi straatje Pilies street waar kunstenaars hun koopwaar aanbieden.
Vrublevskis bibliotheek.
Ook zagen we moderne woonwijken.
Ingang restaurant Pilies street.
Pilies street.
Angel of Užupis.
Teksten in het Nederlands ???
Helaas ook achterbuurten in Sovjet-stijl.

Graffiti in Vilnius

Her en der zagen we leuke graffiti op huizen en flatgebouwen aangebracht.

St.Casimir kerk

De kapel werd volgens het bordje naast de deur in barokke stijl tussen 1623-1636 gemaakt door Italiaanse kunstenaars om de zilveren sarcofaag van de heilige Casimir te huisvesten.

St.Anna kerk

Hier stonden Angelica en ik voor een 500 jaar oude gotische kerk waarvan men zegt dat Napoleon er tijdens zijn verovering van het land, verliefd op werd. Volgens de legende is de kerk zo mooi dat Napoleon hem wilde afbreken en in Parijs weer wilde opbouwen.

Kathedraal van de Ontslapenis van de moeder Gods

De belangrijkste orthodoxe kerk van Litouwen gebouwd in 1346.