Abandoned World War II Nazi Labor Camp (Schindler’s List)

For English version scroll down

Aangekomen in Krakau, Polen, waar ik  de komende 6 dagen zou verblijven, wist ik dat ik minstens één van die dagen naar het nabijgelegen concentratiekamp Auschwitz zou gaan. Dat was mijn plan. Maar op mijn tweede dag in Kraków, hoorde ik in de kroeg mensen vertellen over een verlaten nazi-werkkamp uit de Tweede Wereldoorlog net buiten het centrum van de stad. Het werkkamp bevond zich in een oude kalksteengroeve die langzaam was vergaan en weer door de natuur werd teruggenomen. Dit verlaten werkkamp diende ook als decor set voor de film Schindler’s list van Steven Spielberg.

In een tijdperk waarin tolerantie weer ter discussie wordt gesteld wilde ik een meer persoonlijke ervaring voelen dan de ervaringen welke ik in mijn leven heb opgedaan bij de toeristische herdenkingsmonumenten en musea. De steengroeve bevindt zich aan de zuidkant van de rivier de Wisla. Laat ik niet moeilijk doen; ik geef jullie gewoon de GPS-coordinaten. Zet je auto op 50.037907 19.953386 en loop dan naar 50.0365 19.9561. Deze cijfertjes gewoon even kopiëren in Google Maps en je mobieltje brengt je naar deze plek. Naar de wc gaan is moeilijker. Hier wandelen dagelijks mensen om hun hond uit te laten dus zo spannend is het niet.

Schermafbeelding 2019-04-12 om 18.08.09.png Toen ik aan kwam regende het pijpenstelen en de sfeer was heel droevig. Daar stond ik dan boven aan de rand van de groeve en keek omlaag naar een plek waar duizenden mensen door uitputting waren gestorven of geëxecuteerd. Los grind onder mijn voeten brak de oorverdovende stilte toen ik de rand verliet. Ik moest me goed vasthouden aan bomen en struiken want het pad liep heel stijl af. In de verte hoorde ik honden blaffen en ik hoopte dat ze goed aangelijnd waren. De Liban-steengroeve in Krakau, Polen, werd in 1873 opgericht als onderdeel van een kalksteen bedrijf, “Liban en Ehrenpreis”, eigendom van twee Joodse industriële families uit Podgórze.

 

Gebouwen en een spoorlijn werden gebouwd met de  kalksteen welke werd opgegraven uit de groeve. Tijdens de Tweede Wereldoorlog van 1942 tot 1944 namen de nazi’s de Liban-steengroeve over en gebruikten gevangenen uit het nabijgelegen dwangarbeidskamp Plaszów om handenarbeid te verrichten in diezelfde steengroeve. De Liban-steengroeve werd pas bekend door Steven Spielberg die deze locatie gebruikte om het Plaszów-werkkamp uit zijn film Schindler’s List na te bootsen. Hij wilde de werkelijke locatie van het Plaszów dwangarbeidskamp niet gebruiken uit respect voor de duizenden gevangenen die op bevel van SS-commandant Amon Goeth in het kamp werden uitgeroeid. Hier stierven ongeveer 8.000 mensen door executie. Spielberg bouwde kazernes, wachttorens, hekpalen gespannen met prikkeldraad en zelfs een pad vol met Joodse replica grafstenen in de verlaten Liban-steengroeve.

Waarschijnlijk koos hij de steengroeve omdat het niet alleen tot de juiste verbeelding sprak met zijn enorme kalkstenen rotspartijen, maar ook vanwege de roestige kalkovens en andere steengroeve-machinerieën die op de plek werden achtergelaten. Het grafsteenpad werd opnieuw gemaakt door Spielberg. De Nazi’s gebruikten in Plaszów echter échte grafstenen van Joodse begraafplaatsen om zodoende de wegen naar het kamp te plaveien zodat de Joodse gevangenen gedwongen werden om over de overblijfselen van hun voorouders te lopen op hun weg van en naar het werk. Dit om de Joden compleet te vernederen. Toen ik over deze grafstenen liep had ik wel meteen een krachtig historisch besef. Ik kreeg een goede indruk van hoe het  geweest moest zijn om gedwongen handenarbeid te verrichten in dit werk kamp waar ontsnappen niet mogelijk was. KrakauSchermafbeelding 2019-04-13 om 15.37.26.png

English version:

Arriving in Krakow, Poland, where I was going to stay for the next 6 days, I knew that I would go to the nearby Auschwitz concentration camp for at least one of those days. That was my plan. But on my second day in Krakow, I heard people talking in the pub about an abandoned Nazi labor camp from World War II just outside the city center. The labor camp was in an old limestone quarry that had slowly decayed and was taken back by nature. This abandoned labor camp also served as a set for the film Schindler’s list of Steven Spielberg. In an era where tolerance is being challenged again, I wanted to feel a more personal experience than the experiences I have had in my life at the tourist memorial monuments and museums. The quarry is located on the south side of the Wisla River but I just give you the GPS coordinates 50.036624, 19.956340.  Just copy in Google Maps and your cell phone will take you to this place.

 

People walk their dogs here every day, so it’s not that mysterious. When I arrived it was raining cats and dogs and the atmosphere was very sad. I stood there at the top of the quarry and looked down at a place where thousands of people had died by exhaustion or been executed . Loose gravel under my feet broke the deafening silence when I left the edge. I had to stick to trees and shrubs because the path was very steep. I heard dogs barking at a certain distance and I kept hoping that they were on a good leash. The Liban quarry in Krakow, Poland, was founded in 1873 as part of a limestone company, “Liban and Ehrenpreis”, owned by two Jewish industrial families from Podgórze. Buildings and a railway line were built with the limestone that was excavated from the quarry. During the Second World War from 1942 to 1944, the Nazis took over the Liban quarry and used prisoners from the nearby Plaszów Forced Labor Camp to do manual labor in the quarry for construction work that took place during wartime. The Liban quarry was only known by Steven Spielberg who used this location to simulate the Plaszów labor camp from his movie Schindler’s List. He did not want to use the actual location of the Plaszów Forced Labor Camp out of respect for the thousands of prisoners who were exterminated in the camp by order of SS commander Amon Goeth. About 8,000 people died here from execution. Spielberg built barracks, watchtowers, fence posts strung with barbed wire, and even a path full of Jewish tombstone replicas in the abandoned Liban quarry. He probably chose the quarry because it appealed to the right imagination not only with his huge limestone rock formations, but also because of the rusty lime kilns and other quarry machines that were left on the site.The tombstone path was recreated by Spielberg. In Plaszów, however, the Nazis used real tombstones from Jewish cemeteries to pave the roads to the camp so that Jewish prisoners were forced to walk over the remains of their ancestors on their way to and from work. This is to completely humiliate the Jews. When I walked over these tombstones I immediately had a strong historical sense. I got a good impression of what it must have been like to do forced manual labor in this work camp where escaping was not possible.

IMG_5015 2
Tombstone path
IMG_5013 2
Tombstone path
IMG_5022 2
Electric fence
IMG_5044 2
Electric fence

 

Advertenties

Abandoned World War II Nazi Labor Camp (Schindler’s List)

For English version scroll down

Aangekomen in Krakau, Polen, waar ik  de komende 6 dagen zou verblijven, wist ik dat ik minstens één van die dagen naar het nabijgelegen concentratiekamp Auschwitz zou gaan. Dat was mijn plan. Maar op mijn tweede dag in Kraków, hoorde ik in de kroeg mensen vertellen over een verlaten nazi-werkkamp uit de Tweede Wereldoorlog net buiten het centrum van de stad. Het werkkamp bevond zich in een oude kalksteengroeve die langzaam was vergaan en weer door de natuur werd teruggenomen. Dit verlaten werkkamp diende ook als decor set voor de film Schindler’s list van Steven Spielberg.

In een tijdperk waarin tolerantie weer ter discussie wordt gesteld wilde ik een meer persoonlijke ervaring voelen dan de ervaringen welke ik in mijn leven heb opgedaan bij de toeristische herdenkingsmonumenten en musea. De steengroeve bevindt zich aan de zuidkant van de rivier de Wisla. Laat ik niet moeilijk doen; ik geef jullie gewoon de GPS-coordinaten. Zet je auto op 50.037907 19.953386 en loop dan naar 50.0365 19.9561. Deze cijfertjes gewoon even kopiëren in Google Maps en je mobieltje brengt je naar deze plek. Naar de wc gaan is moeilijker. Hier wandelen dagelijks mensen om hun hond uit te laten dus zo spannend is het niet.

Schermafbeelding 2019-04-12 om 18.08.09.png Toen ik aan kwam regende het pijpenstelen en de sfeer was heel droevig. Daar stond ik dan boven aan de rand van de groeve en keek omlaag naar een plek waar duizenden mensen door uitputting waren gestorven of geëxecuteerd. Los grind onder mijn voeten brak de oorverdovende stilte toen ik de rand verliet. Ik moest me goed vasthouden aan bomen en struiken want het pad liep heel stijl af. In de verte hoorde ik honden blaffen en ik hoopte dat ze goed aangelijnd waren. De Liban-steengroeve in Krakau, Polen, werd in 1873 opgericht als onderdeel van een kalksteen bedrijf, “Liban en Ehrenpreis”, eigendom van twee Joodse industriële families uit Podgórze.

Gebouwen en een spoorlijn werden gebouwd met de  kalksteen welke werd opgegraven uit de groeve. Tijdens de Tweede Wereldoorlog van 1942 tot 1944 namen de nazi’s de Liban-steengroeve over en gebruikten gevangenen uit het nabijgelegen dwangarbeidskamp Plaszów om handenarbeid te verrichten in diezelfde steengroeve. De Liban-steengroeve werd pas bekend door Steven Spielberg die deze locatie gebruikte om het Plaszów-werkkamp uit zijn film Schindler’s List na te bootsen. Hij wilde de werkelijke locatie van het Plaszów dwangarbeidskamp niet gebruiken uit respect voor de duizenden gevangenen die op bevel van SS-commandant Amon Goeth in het kamp werden uitgeroeid. Hier stierven ongeveer 8.000 mensen door executie.

Spielberg bouwde kazernes, wachttorens, hekpalen gespannen met prikkeldraad en zelfs een pad vol met Joodse replica grafstenen in de verlaten Liban-steengroeve. Waarschijnlijk koos hij de steengroeve omdat het niet alleen tot de juiste verbeelding sprak met zijn enorme kalkstenen rotspartijen, maar ook vanwege de roestige kalkovens en andere steengroeve-machinerieën die op de plek werden achtergelaten. Het grafsteenpad werd opnieuw gemaakt door Spielberg. De Nazi’s gebruikten in Plaszów echter échte grafstenen van Joodse begraafplaatsen om zodoende de wegen naar het kamp te plaveien zodat de Joodse gevangenen gedwongen werden om over de overblijfselen van hun voorouders te lopen op hun weg van en naar het werk. Dit om de Joden compleet te vernederen. Toen ik over deze grafstenen liep had ik wel meteen een krachtig historisch besef. Ik kreeg een goede indruk van hoe het  geweest moest zijn om gedwongen handenarbeid te verrichten in dit werk kamp waar ontsnappen niet mogelijk was. KrakauSchermafbeelding 2019-04-13 om 15.37.26.png

English version:

Arriving in Krakow, Poland, where I was going to stay for the next 6 days, I knew that I would go to the nearby Auschwitz concentration camp for at least one of those days. That was my plan. But on my second day in Krakow, I heard people talking in the pub about an abandoned Nazi labor camp from World War II just outside the city center. The labor camp was in an old limestone quarry that had slowly decayed and was taken back by nature. This abandoned labor camp also served as a set for the film Schindler’s list of Steven Spielberg. In an era where tolerance is being challenged again, I wanted to feel a more personal experience than the experiences I have had in my life at the tourist memorial monuments and museums. The quarry is located on the south side of the Wisla River but I just give you the GPS coordinates 50.036624, 19.956340.  Just copy in Google Maps and your cell phone will take you to this place.

People walk their dogs here every day, so it’s not that mysterious. When I arrived it was raining cats and dogs and the atmosphere was very sad. I stood there at the top of the quarry and looked down at a place where thousands of people had died by exhaustion or been executed . Loose gravel under my feet broke the deafening silence when I left the edge. I had to stick to trees and shrubs because the path was very steep. I heard dogs barking at a certain distance and I kept hoping that they were on a good leash. The Liban quarry in Krakow, Poland, was founded in 1873 as part of a limestone company, “Liban and Ehrenpreis”, owned by two Jewish industrial families from Podgórze. Buildings and a railway line were built with the limestone that was excavated from the quarry. During the Second World War from 1942 to 1944, the Nazis took over the Liban quarry and used prisoners from the nearby Plaszów Forced Labor Camp to do manual labor in the quarry for construction work that took place during wartime. The Liban quarry was only known by Steven Spielberg who used this location to simulate the Plaszów labor camp from his movie Schindler’s List. He did not want to use the actual location of the Plaszów Forced Labor Camp out of respect for the thousands of prisoners who were exterminated in the camp by order of SS commander Amon Goeth. About 8,000 people died here from execution. Spielberg built barracks, watchtowers, fence posts strung with barbed wire, and even a path full of Jewish tombstone replicas in the abandoned Liban quarry. He probably chose the quarry because it appealed to the right imagination not only with his huge limestone rock formations, but also because of the rusty lime kilns and other quarry machines that were left on the site.The tombstone path was recreated by Spielberg. In Plaszów, however, the Nazis used real tombstones from Jewish cemeteries to pave the roads to the camp so that Jewish prisoners were forced to walk over the remains of their ancestors on their way to and from work. This is to completely humiliate the Jews. When I walked over these tombstones I immediately had a strong historical sense. I got a good impression of what it must have been like to do forced manual labor in this work camp where escaping was not possible.

IMG_5015 2
Tombstone path
IMG_5013 2
Tombstone path
IMG_5022 2
Electric fence
IMG_5044 2
Electric fence

 

Ghosttower of Bangkok

Een kleine wolkenkrabber van 49 verdiepingen hoog die, naarmate je hoger komt, er steeds meer vervallen uitziet.CE5DC088-ABC9-4357-9667-897E3226F9E9Je stapt de laatste treden van de lange klim omhoog en staat plotseling in de open lucht met een fantastisch uitzicht over heel Bangkok, 360 graden om je heen. Deels door de klim en deels door de hoogte klopt je hart in je keel en besef je dat je op een randje staat, met recht voor je een diepte van 185 meter. Ik heb ze niet allemaal geteld maar de eerste verdieping had 16 trappen. In totaal dus 785 trappen geklommen (Snowworld zijn er 508).68C055AC-CA04-4C5A-B80A-E080780FD1BEC640092D-3122-49E7-820B-F945CE3E8B1CToen we naast de toren stonden werden we al gewaarschuwd door een man en een vrouw. “Don’t go inside ! Too dangerous“. Tevens was het gehele gebouw omgeven met stevig hekwerk. Overal stonden borden met de waarschuwing dat we vervolgd zouden worden als we de toren zouden beklimmen.7FB459D8-C11C-4106-9452-F211837568D228925489-22DD-4F80-9C09-92B781042129Big deal. We gingen naar binnen. De twee mannen van de bewakingsdienst waren ons echter niet welgezind. Zelfs ons aanbod om te betalen bleek aan dovemansoren gericht. Toen Angelica op dat moment moest gapen sprongen twee knoopjes los van haar bloesje. Ze vlogen richting de twee bewakers en die openden daarop niet alleen hun ogen van genot maar ook de zwaar metalen toegangsdeur naar het trappenhuis van het gebouw. Welkom in de Ghosttower van Bangkok….”

In 2014 heeft een Zweedse toerist zelfmoord gepleegd door zichzelf op te hangen in deze toren. De persoon in kwestie is pas na een paar weken gevonden, dus dat geeft wel aan hoe verlaten dit gebouw is. Ter nagedachtenis heeft men op de 36e verdieping een kruis in een berg zand gestoken. 9DD3CF0D-80DE-4297-9B54-73B6B2552E78De Thai geloven in geesten en zeggen dat het er spookt. Vandaar ook de naam ‘Ghost Tower’. Tegenwoordig hebben steeds meer mensen de Ghost Tower op hun planning staan, maar dat neemt niet weg dat het nog steeds gevaarlijk is: ontzettend veel gaten in de vloer, beton wat afbrokkelt en diepe liftschachten.B9AC29CD-89B8-4074-995F-A15C73D11C468F5D7B64-D353-4349-A5EA-B0E73A3CC829De klim van 49 verdiepingen kost aardig wat energie, zeker met temperaturen van boven de 30 graden! Met knalrode koppen stonden we boven op het dak uit te blazen. Maar de beloning was er: wat een uitzicht. BA112CF5-BA4F-4643-B3E6-1A4758A89B7F222352F1-4ED1-43CB-958B-407F48CF806FA5401B61-F83B-45A6-8307-4DDB4B87574AC929D603-60C0-4939-BFED-3B7AB69E059AOh ja, twee freestylers hebben hier ooit een filmpje opgenomen welke viraal is gegaan. Niet voor zwakke magen ! 

https://youtu.be/XYUxHhF0LZk

F77A7E49-1033-49DD-A91C-140743AB2AE7EAAC7348-23E1-4739-B13C-67F9638DBC2E8A6D0542-99BF-4162-B60A-B87851FA40C9A2FA8493-2904-4DB6-BA8F-E622A3CA04DE

Quantum of Solace James Bond

On my way from Dubrovnik, Croatia to Bari,Italy I was planning my route to Craco. Craco is one of the 20.000 ghosttowns in Italy. First inhabited by Greeks during the 6th century AD, Craco was built 40 km (25 miles) inland and on a very steep summit for defensive reasons.IMG_7260.jpg Schermafbeelding 2018-10-08 om 22.42.37.pngDuring the following centuries, the town went under feudal control. A university was established in 1276 and by 1561 it had reached a population of 2,590 people.IMG_7271.jpgIMG_7276.jpgBy 1799, the townspeople overthrew the feudal system and Craco became an independent municipality and later, part of the Kingdom of Italy.IMG_7272.jpgSoon though, the town started facing geological problems. By the beginning of the 20th century, hundreds of inhabidants had emigrated to north America due to poor agricultural conditions. IMG_7268.jpgA series of earthquakes and landslides followed in the next decades and in 1963 the entire population of 1,800 residents moved to Craco Peschiera for safety reasons. IMG_7270.jpg

 

The image of Craco has been used over the years in various films as a background setting; Quantum of Solace and The Passion of the Christ, being two of them. IMG_7253.jpgAfter shooting some pictures I wanted to leave the ghosttown at 18:00h but my car did not start. IMG_7299.jpgI had to call the emergency service and they arrived at night 01:30am (!). I was getting  hungry. IMG_7314.jpgOnly a few houses were still inhabited. Mainly by older residents. An old woman offered me a piece of pizza with a can of beer. IMG_7306.jpgI ate the piece of pizza on the curb. I was very grateful to the old woman and she waved me out once I was in the tug-off car towards Matera.IMG_7302.jpgIMG_7299.jpg

4
Movielocation: the Passion of the Christ (picture by Levi Hartmann)
3
Movielocation: Quantum of Solace James Bond (picture by Levi Hartmann)

The Passion of the Christ

On my way from Dubrovnik, Croatia to Bari,Italy I was planning my route to Craco. Craco is one of the 20.000 ghosttowns in Italy. First inhabited by Greeks during the 6th century AD, Craco was built 40 km (25 miles) inland and on a very steep summit for defensive reasons.IMG_7260.jpg Schermafbeelding 2018-10-08 om 22.42.37.pngDuring the following centuries, the town went under feudal control. A university was established in 1276 and by 1561 it had reached a population of 2,590 people.IMG_7271.jpgIMG_7276.jpgBy 1799, the townspeople overthrew the feudal system and Craco became an independent municipality and later, part of the Kingdom of Italy.IMG_7272.jpgSoon though, the town started facing geological problems. By the beginning of the 20th century, hundreds of inhabidants had emigrated to north America due to poor agricultural conditions. IMG_7268.jpgA series of earthquakes and landslides followed in the next decades and in 1963 the entire population of 1,800 residents moved to Craco Peschiera for safety reasons. IMG_7270.jpg

 

The image of Craco has been used over the years in various films as a background setting; Quantum of Solace and The Passion of the Christ, being two of them. IMG_7253.jpgAfter shooting some pictures I wanted to leave the ghosttown at 18:00h but my car did not start. IMG_7299.jpgI had to call the emergency service and they arrived at night 01:30am (!). I was getting  hungry. IMG_7314.jpgOnly a few houses were still inhabited. Mainly by older residents. An old woman offered me a piece of pizza with a can of beer. IMG_7306.jpgI ate the piece of pizza on the curb. I was very grateful to the old woman and she waved me out once I was in the tug-off car towards Matera.IMG_7302.jpgIMG_7299.jpg

4
Movielocation: the Passion of the Christ (picture by Levi Hartmann)
3
Movielocation: Quantum of Solace James Bond (picture by Levi Hartmann)

Craco, a ghosttown of the middle ages

On my way from Dubrovnik, Croatia to Bari,Italy I was planning my route to Craco. Craco is one of the 20.000 ghosttowns in Italy. First inhabited by Greeks during the 6th century AD, Craco was built 40 km (25 miles) inland and on a very steep summit for defensive reasons.IMG_7260.jpg Schermafbeelding 2018-10-08 om 22.42.37.pngDuring the following centuries, the town went under feudal control. A university was established in 1276 and by 1561 it had reached a population of 2,590 people.IMG_7271.jpgIMG_7276.jpgBy 1799, the townspeople overthrew the feudal system and Craco became an independent municipality and later, part of the Kingdom of Italy.IMG_7272.jpgSoon though, the town started facing geological problems. By the beginning of the 20th century, hundreds of inhabidants had emigrated to north America due to poor agricultural conditions. IMG_7268.jpgA series of earthquakes and landslides followed in the next decades and in 1963 the entire population of 1,800 residents moved to Craco Peschiera for safety reasons. IMG_7270.jpg

 

The image of Craco has been used over the years in various films as a background setting; Quantum of Solace and The Passion of the Christ, being two of them. IMG_7253.jpgAfter shooting some pictures I wanted to leave the ghosttown at 18:00h but my car did not start. IMG_7299.jpgI had to call the emergency service and they arrived at night 01:30am (!). I was getting  hungry. IMG_7314.jpgOnly a few houses were still inhabited. Mainly by older residents. An old woman offered me a piece of pizza with a can of beer. IMG_7306.jpgI ate the piece of pizza on the curb. I was very grateful to the old woman and she waved me out once I was in the tug-off car towards Matera.IMG_7302.jpgIMG_7299.jpg

4
Movielocation: the Passion of the Christ (picture by Levi Hartmann)
3
Movielocation: Quantum of Solace James Bond (picture by Levi Hartmann)

Craco, a ghosttown of the middle ages

On my way from Dubrovnik, Croatia to Bari,Italy I was planning my route to Craco. Craco is one of the 20.000 ghosttowns in Italy. First inhabited by Greeks during the 6th century AD, Craco was built 40 km (25 miles) inland and on a very steep summit for defensive reasons.IMG_7260.jpg Schermafbeelding 2018-10-08 om 22.42.37.pngDuring the following centuries, the town went under feudal control. A university was established in 1276 and by 1561 it had reached a population of 2,590 people.IMG_7271.jpgIMG_7276.jpgBy 1799, the townspeople overthrew the feudal system and Craco became an independent municipality and later, part of the Kingdom of Italy.IMG_7272.jpgSoon though, the town started facing geological problems. By the beginning of the 20th century, hundreds of inhabidants had emigrated to north America due to poor agricultural conditions. IMG_7268.jpgA series of earthquakes and landslides followed in the next decades and in 1963 the entire population of 1,800 residents moved to Craco Peschiera for safety reasons. IMG_7270.jpg

 

The image of Craco has been used over the years in various films as a background setting; Quantum of Solace and The Passion of the Christ, being two of them. IMG_7253.jpgAfter shooting some pictures I wanted to leave the ghosttown at 18:00h but my car did not start. IMG_7299.jpgI had to call the emergency service and they arrived at night 01:30am (!). I was getting  hungry. IMG_7314.jpgOnly a few houses were still inhabited. Mainly by older residents. An old woman offered me a piece of pizza with a can of beer. IMG_7306.jpgI ate the piece of pizza on the curb. I was very grateful to the old woman and she waved me out once I was in the tug-off car towards Matera.IMG_7302.jpgIMG_7299.jpg

4
Movielocation: the Passion of the Christ (picture by Levi Hartmann)
3
Movielocation: Quantum of Solace James Bond (picture by Levi Hartmann)