Ecuador (zombie ants and zombie spiders)

Zombieworld (Amazone,Ecuador 2016)

For English: scroll down.

De zombie-mier. Hij bestaat. Een waar verhaal. Tijdens de nachtelijke junglewandeling dichtbij de lodge aan het pikzwarte meer wees onze gids plotsklaps op een schimmel, een paddestoel (Ophiocordycepsaustralis). Naast de paddestoel lag een reusachtige dode mier met een soort antenne welke tevoorschijn kwam uit zijn hersenpan. Aan het uiteinde bevond zich een felrode knop. De mier was vorige week overleden kon de gids vaststellen. Daarna begon zijn verhaal over de zombie-mier. De betreffende paddestoel is één van de meest intelligente levensvormen binnen het Amazone-gebied. Nu niet beginnen te lachen maar even doorlezen. Misschien moet je eerst even onderstaand filmpje kijken zodat je overtuigd bent van het bestaan van de zombie-mier, want ik heb hem gezien !

Schermafbeelding 2019-02-01 om 18.07.35.png
Infected Zombie Ant with a antenna emerging from his brain


Om het voortbestaan van de soort veilig te stellen dient de paddestoel zich te vermeerderen. Maar zonder zichtvermogen en zonder armpjes of beentjes wordt dat moeilijk. Dus zocht de natuur zijn weg en ontwikkelde hij een sterk stukje overlevingstactiek.

IMG_0967.jpeg
Me during the nightwalk in primary forrest Amazone

Deze schimmelparasieten kunnen het gedrag van mieren manipuleren door hen te injecteren met bioactieve stoffen. Zo leerde hij eerst de mieren te onderscheiden. Zoals jullie weten werken mieren in groepjes. Zo heb je de werkers, de soldaten maar ook de verkenners en de koningin. IMG_0923.jpegDe verkenners doorzoeken de omgeving en zodra ze iets lekkers gevonden hebben blaast een of andere opperverkenner bij wijze van op een fluitje en de werkers slepen het lekkers op huis aan. De paddestoel echter heeft een gigantisch reukvermogen. Hij kan op basis van dit reukvermogen onderscheid maken tussen een verkenner (altijd een ander geurtje omdat hij op veel plekjes komt) en een soldatenmier (blijft dichtbij de hut).IMG_0898.jpeg Als hij bij een verkenner een geur waarneemt van bijvoorbeeld een gevallen blad van een boom waarvan hij denkt dat zijn toekomstige nazaten daar een goede voedingsbodem aan hebben, dan maakt hij zich ineens aantrekkelijk voor de mieren. De opperverkenner eet de paddestoel op en zo komt de parasiet in het lichaam van de mier.

IMG_0958.jpeg
Tarantula

Binnen enkele dagen vindt deze parasiet zijn weg naar de hersenen van de opperverkennermier. Na een week neemt de parasiet het bewustzijn van de mier over. De mier wordt een zombie. Hij doet alleen nog maar dingen welke de parasiet hem “influistert”. De opperverkenner geeft opdracht om al die lekkere bladeren van 100 meter verderop te versjouwen naar de omgeving waar de paddestoel staat.

IMG_0988.jpeg
Tarantula

Binnen een week wordt hier één lopend buffet gevormd welke in de weken hierna dienst doet als voedingsbodem voor de kleine paddestoelen die nog “geboren” moeten worden. Tijdens die week groeit een antenne met rode knop uit het lichaam van de mier. Als de paddestoel vindt dat er genoeg bladeren liggen geeft hij opdracht aan de opperverkenner om een boom in te klimmen.

IMG_0914.jpeg
Banana spider (very poisonous)

Boven in de boom gekomen krijgt de oppermier het bevel om zich omlaag te storten. Tijdens zijn val scheurt de rode knop open en worden alle sporen die zich in de rode knop bevinden over een groot gebied verspreid. Weken later zie je dus ook dat de paddestoelen zich over een gebied verspreid hebben. De voortplanting is een feit. Zo hebben je vele soorten paddestoelen die dit creepy truukje uithalen. De één bij een mier , de ander bij bijvoorbeeld een spin. Wanneer zijn wij aan de beurt ?

 

IMG_0908.jpeg
Infected zombie Tarantula

Jullie kunnen het nog eens nalezen op:
https://en.m.wikipedia.org/wiki/Ophiocordyceps

https://www.scientificamerican.com/article/fungus-makes-zombie-ants/

English version:

The Zombie ant. He exists. A true story. During the nocturnal jungle walk near the lodge on the pitch-black lake our guide suddenly pointed to a fungus, a mushroom (Ophiocordycepsaustralis). Beside the mushroom there was a giant dead ant with a kind of antenna that emerged from his brain. At the end there was a bright red button. The ant was deceased last week so the guide could determine . After that his story about the zombie ant started. The type of fungus is one of the most intelligent life forms within the Amazon region. Now do not start laughing but just keep on reading. Maybe you should first watch the video below so that you are convinced of the existence of the zombie ant, because I’ve seen it!

IMG_0948.jpeg
Banana spider


To ensure the survival of the species, the mushroom needs to multiply. But without vision and without arms or legs that would be very hard. So nature founds its way and developed a strong piece of survival tactics.IMG_3912.jpg These fungal parasites can manipulate the behavior of ants by injecting them with bioactive substances. In this way he first learned to distinguish the ants. As you know, ants work in groups. So you have the workers, the soldiers but also the scouts and the queen.

IMG_0912.jpeg
Baby Cayman

The scouts search the area and as soon as they have found something tasty, one of the chief scouts blows a whistle and the workers drag the goodies to their homes. However, the mushroom has a gigantic sense of smell. Based on this sense of smell, he can distinguish between a scout (always a different scent because he comes in many places) and a soldier ant (stays close to the hut).

IMG_0952.jpeg
Infected zombie spider

When he perceives a scent from a scout, for example of a fallen leaf of a tree that he thinks his future offspring have a good breeding ground for, he suddenly makes himself attractive to the ants. The scout eats the mushroom and the parasite enters the ant’s body. Within a few days, this parasite finds its way to the brain of the scout. After a week the parasite takes over the consciousness of the ant.

IMG_0936.jpeg
Infected zombie spider

The ant becomes a zombie. He only does things that the parasite “whispers” to him. The infected scout orders the other healthy ants to bring all those tasty leaves 100 meters further away to the environment where the mushroom has his habitat. Within a week, a single buffet is arranged  which in the following weeks serves as a breeding ground for the small mushrooms that have yet to be “born”. During that week an antenna with red bud grows out of the body of the ant (scroll up to the first picture).

 

IMG_1173.jpeg
Baby python

If the mushroom thinks that there are enough leaves, he orders the scout to climb a tree. When he gets to the top of the tree, the infected ant gets the order to plunge down. During its fall, the red button will tear open and all traces in the red button will spread over a large area.IMG_0945.jpeg Weeks later you also see that the mushrooms have spread over that same area. Reproduction is a fact. So you have many kinds of mushrooms that this creepy trick. Some with an ant, some with a spider or a bird. When it’s our time to be infected ?You can read it again at:
https://en.m.wikipedia.org/wiki/Ophiocordycepshttps://www.scientificamerican.com/article/fungus-makes-zombie-ants/IMG_1166.jpeg

 

 


		
Advertenties

Ghosttown Kolmanskop

Kolmanskop is a ghosttown in the southwest of Namibia.  In Namibia you can not escape the German colonial history of the country. Everywhere in the country you can still find typical German konditoreien where they speak to you in perfect German. The German settlers settled in Kolmanskop when precious diamonds were found here in 1908. A German got his advice from his doctor this year to look for fresh sea air. That would be better for his asthma.B88D8C9B-D016-4568-B8E1-54C709B5AC72.jpeg He moved months later to German south-west Africa (now Namibia). He was put to work at the track and had to keep 20 km of rails free of sand. This track runs through the dunes and the wind ensures that the sand comes on the rails. 56B6FE17-CFFB-447B-B493-4591063F04BA.jpeg During such a swipe action he saw some sparkle on his shovel. When he looked closer, it turned out to be a diamond. Together with a partner he bought a piece of land and started digging. Bingo! The diamond rush had begun. 41C4EC55-26CA-4CB1-8796-C77A3F5F1293.jpegHe founded a village; Kolmanskop. In the heyday the village housed more than 700 families. When the diamond price fell at the end of the first world war, an exodus followed and soon the last inhabitants left. A ghost town was born. ADD0569A-4EDB-447E-9B18-AC2EAB8FE270.jpegThe swinging doors of the historic casino give Kolmanskop a ghostly appearance. If you close your eyes and you look back 100 years in time you see the horses galloping through the long shopping street, you see people dancing in the dance hall, people wanting to gamble in the casino and seductive looking whores behind the window.62585EEE-EEB6-4B94-A056-DDC620BA970F.jpeg But now the hot desert sand blows straight into the houses through the once beautiful main street. We moved from house to house. There was even a hospital. 1B9C73B0-CB0F-43C4-9FBB-D21CCE6E0A14.jpegEverywhere masses of sand behind the doors. Above the doorpost was written who had lived in the house: the doctor, the dentist, the baker, the butcher, etc. 1D4FF55E-0319-4190-B6C1-4F2FA5A71D0C304DB365-67EF-4ACB-9EA0-28F051446F7FI even found an old bottle that contained Vaseline in those times. It said: Chesebrouch New York. After doing some research on the internet, the bottle originally came from 1920. Cheers ! This is amazing !  After Pripjat, Chernobyl, this is the coolest ghosttown I have ever been to.

3F47EF78-65DE-4428-9654-E329CACE13A7.jpeg

Ghosttower of Bangkok

Een kleine wolkenkrabber van 49 verdiepingen hoog die, naarmate je hoger komt, er steeds meer vervallen uitziet.CE5DC088-ABC9-4357-9667-897E3226F9E9Je stapt de laatste treden van de lange klim omhoog en staat plotseling in de open lucht met een fantastisch uitzicht over heel Bangkok, 360 graden om je heen. Deels door de klim en deels door de hoogte klopt je hart in je keel en besef je dat je op een randje staat, met recht voor je een diepte van 185 meter. Ik heb ze niet allemaal geteld maar de eerste verdieping had 16 trappen. In totaal dus 785 trappen geklommen (Snowworld zijn er 508).68C055AC-CA04-4C5A-B80A-E080780FD1BEC640092D-3122-49E7-820B-F945CE3E8B1CToen we naast de toren stonden werden we al gewaarschuwd door een man en een vrouw. “Don’t go inside ! Too dangerous“. Tevens was het gehele gebouw omgeven met stevig hekwerk. Overal stonden borden met de waarschuwing dat we vervolgd zouden worden als we de toren zouden beklimmen.7FB459D8-C11C-4106-9452-F211837568D228925489-22DD-4F80-9C09-92B781042129Big deal. We gingen naar binnen. De twee mannen van de bewakingsdienst waren ons echter niet welgezind. Zelfs ons aanbod om te betalen bleek aan dovemansoren gericht. Toen Angelica op dat moment moest gapen sprongen twee knoopjes los van haar bloesje. Ze vlogen richting de twee bewakers en die openden daarop niet alleen hun ogen van genot maar ook de zwaar metalen toegangsdeur naar het trappenhuis van het gebouw. Welkom in de Ghosttower van Bangkok….”

In 2014 heeft een Zweedse toerist zelfmoord gepleegd door zichzelf op te hangen in deze toren. De persoon in kwestie is pas na een paar weken gevonden, dus dat geeft wel aan hoe verlaten dit gebouw is. Ter nagedachtenis heeft men op de 36e verdieping een kruis in een berg zand gestoken. 9DD3CF0D-80DE-4297-9B54-73B6B2552E78De Thai geloven in geesten en zeggen dat het er spookt. Vandaar ook de naam ‘Ghost Tower’. Tegenwoordig hebben steeds meer mensen de Ghost Tower op hun planning staan, maar dat neemt niet weg dat het nog steeds gevaarlijk is: ontzettend veel gaten in de vloer, beton wat afbrokkelt en diepe liftschachten.B9AC29CD-89B8-4074-995F-A15C73D11C468F5D7B64-D353-4349-A5EA-B0E73A3CC829De klim van 49 verdiepingen kost aardig wat energie, zeker met temperaturen van boven de 30 graden! Met knalrode koppen stonden we boven op het dak uit te blazen. Maar de beloning was er: wat een uitzicht. BA112CF5-BA4F-4643-B3E6-1A4758A89B7F222352F1-4ED1-43CB-958B-407F48CF806FA5401B61-F83B-45A6-8307-4DDB4B87574AC929D603-60C0-4939-BFED-3B7AB69E059AOh ja, twee freestylers hebben hier ooit een filmpje opgenomen welke viraal is gegaan. Niet voor zwakke magen ! 

https://youtu.be/XYUxHhF0LZk

F77A7E49-1033-49DD-A91C-140743AB2AE7EAAC7348-23E1-4739-B13C-67F9638DBC2E8A6D0542-99BF-4162-B60A-B87851FA40C9A2FA8493-2904-4DB6-BA8F-E622A3CA04DE

Chernobyl.Pripyat, an atomic ghost town

My niece Verena and I had been curious for years what it would be like to go to Chernobyl. We both love photography and Urban Exploring. Let’s face it: there is no better place to perform this hobby than in Chernobyl. For people who were born after 1990: in Chernobyl a nuclear disaster took place on 26 April 1986.IMG_2026.JPG_MG_9910Schermafbeelding 2018-10-03 om 19.10.50

IMG_1503
My friend Ben Murphy from Sydney, Australia

I was just 14 years old at the time but I can still remember that day. We were not allowed to eat leafy vegetables anymore, so we only ate canned food. Nobody knew what was going on. Even the European governments did not know what to do._MG_9816 The Netherlands never had to deal with a radiation disaster of this magnitude and were therefore not well prepared for its approach. So it had to be improvised quickly on all kinds of levels. The RIVM was called in to measure any increased radioactivity and to make dose estimates._MG_9923 On 2 May the radioactive cloud came over the Netherlands and the RIVM indeed measured increased radioactivity in the air. With rain on 3 and 4 May, many radioactive particles came on the ground. The greatest risk to health was contamination of milk and agricultural products in the Netherlands and imported contaminated food, such as mushrooms, especially from Eastern Europe. This situation would last for weeks ….._MG_9776While the world is dealing with present conflicts, one point on the planet stands in a great silence. Glancing at its shivering lonesome as a result of the Chernobyl Disaster, the town of Pripyat is not-suggesting what might happen once again but proving mother’s nature unlimited ability to disarm every leading human chaotic results._MG_9703This Chernobyl/Pripyat photograph serie made by Verena (www.derdetage.nl) tells the story of a once beautiful town that was founded in 1970 as the ninth nuclear city of the soviet union, and had to evacuate its 50.000 inhabitants in within 36 hours after the accident._MG_9790 Indeed, the public building interior photographs reflects Pripyat’s horrors; but there’s also a catch for the town has become a subject for natures occupation, a reclaim. And so, starting from the yellow circles peeled behind the regretting gym hall walls, getting to the tango-dancing hospital lamps, to the never-finished broken-chess play, we find ourselves seeking for a decent inhale of oxygen (which we might, somehow, find while looking at the pile of gas masks shining below gravy books)._MG_9859 Hold up to that feeling, because you might get a clue of what comes around while exposed the abandoned basketball court._MG_9805 The serie shows a modern fairytale you won’t hear in the news; its fascinating point of view grips the lens from a wider scene, where Ukraine and Russia each and together has their conflicts, to a minimized spot; to a place where as the last photograph comes in the play trees grow through broken windows and grass pushes up through the cracks in rest.IMG_2027.JPGIMG_1493.JPGIMG_1548.JPGIMG_1552.JPGIMG_1563.JPGIMG_1562.JPGIMG_1546.JPGIMG_1561.JPGIMG_6587.JPGIMG_1543.JPGIMG_1559.JPGIMG_1557.JPG

Chernobyl.Pripyat, an atomic ghost town

My niece Verena and I had been curious for years what it would be like to go to Chernobyl. We both love photography and Urban Exploring. Let’s face it: there is no better place to perform this hobby than in Chernobyl. For people who were born after 1990: in Chernobyl a nuclear disaster took place on 26 April 1986.IMG_2026.JPG_MG_9910Schermafbeelding 2018-10-03 om 19.10.50I was just 14 years old at the time but I can still remember that day. We were not allowed to eat leafy vegetables anymore, so we only ate canned vegetables. Nobody knew what was going on. Even the European governments did not know what to do._MG_9816 The Netherlands had never had to deal with a radiation disaster of this magnitude and was therefore not well prepared for its approach. So it had to be improvised quickly on all kinds of levels. The RIVM was called in to measure any increased radioactivity and to make dose estimates._MG_9923 On 2 May the radioactive cloud came over the Netherlands and the RIVM indeed measured increased radioactivity in the air. With rain on 3 and 4 May, many radioactive particles came on the ground. The greatest risk to health was contamination of milk and agricultural products in the Netherlands and imported contaminated food, such as mushrooms, especially from Eastern Europe. This situation would last for weeks ….._MG_9776While the world is dealing with present conflicts, one point on the planet stands in a great silence. Glancing at its shivering lonesome as a result of the Chernobyl Disaster, the town of Pripyat is not-suggesting what might happen once again but proving mother’s nature unlimited ability to disarm every leading human chaotic results._MG_9703This Chernobyl/Pripyat photograph serie made by Verena (www.derdetage.nl) tells the story of a once beautiful town that was founded in 1970 as the ninth nuclear city of the soviet union, and had to evacuate its 50.000 inhabitants in within 36 hours after the accident._MG_9790 Indeed, the public building interior photographs reflects Pripyat’s horrors; but there’s also a catch for the town has become a subject for natures occupation, a reclaim. And so, starting from the yellow circles peeled behind the regretting gym hall walls, getting to the tango-dancing hospital lamps, to the never-finished broken-chess play, we find ourselves seeking for a decent inhale of oxygen (which we might, somehow, find while looking at the pile of gas masks shining below gravy books)._MG_9859 Hold up to that feeling, because you might get a clue of what comes around while exposed the abandoned basketball court._MG_9805 The serie shows a modern fairytale you won’t hear in the news; its fascinating point of view grips the lens from a wider scene, where Ukraine and Russia each and together has their conflicts, to a minimized spot; to a place where as the last photograph comes in the play trees grow through broken windows and grass pushes up through the cracks in rest.IMG_2027.JPG

Berggasthaus Aescher, Switzerland

This blog is in English and in Dutch (for the Dutch version you have to scroll down)

This 170-year-old Swiss guesthouse built into the side of a mountain is best accessed by a cable car. GPS: 47.283446, 9.414514

This gorgeous guesthouse and restaurant is quite literally built into a cliff, and its back wall is made up of the rock itself. Its precarious perch makes it difficult to get to, and it’s only accessible after a steep hike along a mountain path or via cable car (the piano in the living room was brought in by helicopter). It’s been around for 170 years, and was originally a home for farmers; the guestbook goes back to 1940.Open from May through November, the guesthouse uses only rainwater, and there are no showers. Weekends often bring in rowdy groups of Swiss hikers and live music that plays late into the night. It’s run by Claudia and Beny Knechtle-Wyss and their five children, plus it’s home to 35 sheep, 20 rabbits, 5 chickens, 3 pigs, a donkey, and a dog.The guesthouse (which no longer accepts guests and is now only a restaurant) is also just a short distance down the path from the Wildkirchli caves, which were inhabited by Neanderthals as far back as 40,000 years ago.  The caves later became the site of a hermitage.Unfortunately, it has not been possible to stay overnight since 2017.IMG_8443Website: http://www.aescher-ai.ch/

Aangekomen in Wasserauen parkeerde ik mijn auto vlakbij de gondel. Met de gondel ging ik 500 meter omhoog. Boven aangekomen volgde er een steile afdaling waarna ik door een opening het grottenstelsel in liep. Aan de andere kant van de berg kwam ik er weer uit en liep over een heel smal pad langs de steile rotswand. Het pad was gelukkig afgezet met een houten leuning zodat je niet naar onderen kon vallen. aescher1Na een kleine wandeling kwam ik aan bij Gasthaus Aescher, een 170-jaar oud Zwitserse pension gebouwd in de zijkant van een berg. Het uitzicht is adembenemend mooi. De nacht bracht ik door in het “varkenshok”. Door een heel klein deurtje kwam ik in een hok terecht waar een aantal bedjes stonden.

IMG_2048 2
At the right: the door to the “bedroom”.

Toen ik eenmaal lag moest ik me onder de steile rotswand die boven mijn hoofd hing, in trekken. Anders staken mijn voeten uit. Ik dacht maar aan één ding: als ik vannacht wakker schrik en ik kom met mijn hoofd omhoog dan heb ik een bult van jewelste. Gelukkig gebeurde dat niet.aescher2Het bijbehorende prachtige restaurant is letterlijk in een klif gebouwd en de achterwand bestaat uit de rots zelf. Het bestaat al 170 jaar en was oorspronkelijk een thuis voor boeren; het gastenboek gaat overigens terug tot 1940. Het is geopend van mei tot november. Het pension gebruikt alleen regenwater en er zijn geen douches. In de weekenden komen vaak rumoerige groepen Zwitserse wandelaars en tokkelen tot laat op hun meegebrachte gitaren. aescher3Het wordt gerund door Claudia en Beny Knechtle-Wyss en hun vijf kinderen, plus het is de thuisbasis van 35 schapen, 20 konijnen, 5 kippen, 3 varkens, een ezel en een hond. Het gastenverblijf is ook slechts een korte afstand verwijderd van het pad van de grotten van Wildkirchli. Deze grotten werden bewoond door Neanderthalers ongeveer 40.000 jaar geleden. Sinds 2017 kan men er helaas niet meer overnachten.aescher5