7 star hotel Burj al Arab, Dubai

Dit hotel, dat door de pers wel eens aangeduid wordt als het één miljard dollar kostende zevensterrenhotel, is nog steeds één van de meest opvallende bouwwerken van Dubai. Wereldwijd is het zelfs bekender dan de Burj Khalifa, de hoogste toren ter wereld. Dat komt omdat heel veel Dubai-gerelateerde berichten in de pers begeleid worden met een foto waarop Burj al Arab staat. Wat betreft vormgeving is er geen enkel andere gebouw dat zelfs maar in de buurt komt van de Burj al Arab. Angelica en ik hadden een kamer in het OYO 393 Al Wehda Hotel (klik hier) in de arbeidersbuurt van Dubai (Deira) en we betaalden maar 26 euro voor een nachtje.  Dubai is supergoedkoop. Iedereen méént dat het duur is maar dat is absoluut niet zo. Dubai biedt wel de mogelijkheid om het zo duur te maken als je wilt. Dit in tegenstelling tot Amsterdam en Parijs waar er een prijzenplafond is. In de Burj el Arab kun je bijvoorbeeld 15.000 euro voor een kamer betalen. In Parijs en Amsterdam zijn die mogelijkheden niet. Je kunt echter ook héél cheap naar Dubai gaan en wat extra geld uit geven aan de leuke dingen die je daar kunt doen. Zo vonden we het leuk om eens een drankje te gaan doen in de skybar want zoals het een tophotel betaamt heeft ook Burj al Arab een skybar. In dit geval eentje die op 200 meter hoogte boven de zee zweeft. Vanuit de skyviewbar zie je overdag zee en ‘s avonds eigenlijk niets. Uitzondering is als je aan een van de tafeltjes aan de zijkant zit. Dan heb je een zijdelings zicht op Dubai.

We hadden thuis online reeds een ticket besteld. Een soort voucher met een waarde van 150 euro (klik hier). Dat was het allergoedkoopste voucher wat ik kon vinden op hun site. Toen we met de taxi arriveerden opende een grote neger in kostuum het portier en heette ons van harte welkom. Met de roltrap en de lift kwamen we aan in de skybar. We bestelden wat fingerfood en een biertje met een wijntje. Het glas wijn kostte 18 euro en het japanse Asahi biertje koste 17,50 euro. Kijk, zo gaat het snel met die 150 euro haha. Burj al Arab telt geen kamers maar suites. Iedere suite van tenminste 165 vierkante meter heeft ook nog eens een persoonlijke butler, die voor aankomst van de gasten er al voor zorgt dat er aan alle wensen voldaan is. Wat er in Burj al Arab als goud uitziet, is ook daadwerkelijk goud. In het hotel is dan ook 1790 vierkante meter 24-karaats bladgoud verwerkt. Je kunt natuurlijk ook met een Rolls Royce of BMW 7-serie vanaf het vliegveld naar Burj al Arab reizen. Het hotel biedt haar gasten ook een helikoptertransfer aan, waarbij je binnen 15 minuten op het spectaculaire helikopterplatform landt. Kosten? Zo’n 2200 euro…. per persoon haha. Wij ging gewoon met de metro. Voor 20 euro kun je in Dubai drie dagen lang gebruik maken van de metro en in en uit stappen zo vaak je maar wilt. De hotellobby bevindt zich op 180 meter hoogte binnen het hotel. Hiermee is het de hoogste hotellobby ter wereld. Nog een leuk weetje is dat je in de spa van het hotel je een tijdelijke tatoeage laten aanbrengen waarbij de folie voor 99,9% uit platinum of goud bestaat. De duurste cocktail die je in de Skyview Bar kunt bestellen is ‘The Birth of an Icon”. Deze op een daiquiri geïnspireerde cocktail bevat St. Lucia Distillers Nine Cask rum, vers limoensap, gedroogd goudstof met Cointreau, aged Cointreau en huisgemaakte sinaasappelbitters. Kosten per glas is 15.000 AED, wat neerkomt op bijna 3500 euro. Op 211 meter hoogte speelden Roger Federer en André Agassi in februari een vriendschappelijk potje tennis. In oktober 2013 draaide ex-Formule-1-coureur David Coulthard wat rondjes op het platform. Tegenwoordig kun je elkaar ook het ja-woord geven op het helikopterplatform. Liefhebbers van vis krijgen deze niet alleen geserveerd op hun bord in Burj al Arab. Je kunt ook vijftig vissoorten bewonderen in drie aquaria in het hotel: twee in de lobby en eentje in restaurant Al Mahara. In het interieur van Burj al Arab zitten maar liefst 28.000 lampen verwerkt. Ik heb ze niet allemaal geteld maar dat stond hier ergens in een folder. In het hotel is maar liefst 24.000 vierkante meter aan marmer verwerkt. Niet zomaar marmer, maar dertig verschillende soorten van de beste kwaliteit ter wereld. Oorspronkelijk was het de bedoeling dat Burj al Arab gewoon op het vasteland gebouwd zou gaan worden in plaats van op een kunstmatig eilandje voor het strand. Omdat men besefte dat het 332 meter hoge gebouw dan een te grote schaduw op het strand zou werpen, heeft men ervoor gekozen Burj al Arab zo weg te zetten dat het haar gasten nooit in de schaduw zet als die liggen te zonnebaden. Alsof alle luxe in het hotel nog niet genoeg was, introduceerde men in 2013 de gouden iPad als ultieme gadget voor de hotelgasten. Bij iedere hotelsuite hoort een iPad die met 24-karaats goud versierd is. Het is overigens de bedoeling dat je deze dure tablets na het uitchecken in het hotel achterlaat. Wil je er toch eentje hebben, dan kun je ze voor prijzen van rond de achtduizend euro kopen in de boetiek van het hotel. Het heeft 5 jaar geduurd om Burj al Arab te bouwen. Men begon in 1994 met het aanleggen van het eiland, wat twee jaar in beslag nam. De daadwerkelijke bouw duurde drie jaar, om uiteindelijk op 1 december 1999 officieel geopend te worden. Als je dan toch in Dubai blijft zou ik hier zeer zeker naar toe gaan.

Abaco cocktail bar Mallorca

Één van de mooiste cocktailbarretjes waar ik ooit ben geweest is toch wel de Abaco-bar in Palma de Mallorca. Aan de buitenzijde is het helaas niet te zien dat je zo’n mooie bar binnen gaat. Dát is ook de reden waarom de meeste mensen die naar Mallorca gaan dit pareltje helaas voorbij lopen. Daarbij wordt er heel weinig reclame gemaakt voor deze bar. Als je eenmaal achter de grote houten deur bent waan je je in een voorstelling van een violist van de Weense school uit de 18e eeuw, zittend in een excentriek decor.  Overal liggen bloemen, vers fruit en groenten als een prachtig stilleven op de grond. Beneden kun je zowel binnen als buiten zitten. Ook is er een lommerijke binnentuin met een fontein en fel gekleurde vogeltjes fluiten op de achtergrond. Via een stijlvolle brede trap ga je naar de eerste verdieping waar alle kamers in barokstijl zijn ingericht. Helaas is de drank erg prijzig. Een biertje kost acht euro, de koffie zes euro en een lekkere cocktail krijg je vanaf 16 euro.  Maar voor deze prijs krijg je een heel erg vorstelijk gevoel !

Adres: Calle San Juan, 1, 07012 Palma, Balearic Islands, Spanje (GPS 39.568963, 2.645135)

Kijk ook even op een FB-pagina: https://www.facebook.com/Bar-Abaco-118753878180966/ of op hun wel heel erg mooie website: https://bar-abaco.es/inicio/

Het hoogst gelegen restaurant van Europa, Le 3842

De weg naar het restaurant waar je ook nog eens in the Void kon stappen (een glazen kooi die 1000 meter boven de grond hangt)

Het hoogst gelegen restaurant van Europa ligt in Frankrijk en wel op de berg Aiguille du Midi. Deze berg is niet alleen het hoogste punt in de Alpen waar een kabelbaan nog naar toe gaat maar ook dé plek waar je het beste zicht hebt op de Mont Blanc, de hoogste berg van Europa. Het restaurant heet Le 3842 en je raadt het al: dit is tevens de hoogte waarop de kok frietjes staat te bakken. Er staan maar 10 tafeltjes en er zijn maar twee bedienden. That´s it. Het eten is super en goed betaalbaar. In ieder geval stukken goedkoper als vorige week in Zwitserland waar de ribben vanzelf uit mijn lijf vielen toen ik de rekening kreeg. Eindelijk zagen we weer eens een gerecht zonder Quinoa-zaadjes of pompoenpitten maar gewoon met een lekker dik stuk vlees. En zoals jullie weten: onder de 500 gram gaat bij mij op de boterham.

Le 3842 - Altitude 3 842 m in Chamonix-Mont-Blanc - French Alps - Savoie  Mont Blanc
Zie je het restaurantje liggen ?
In het midden boven: de top van de Mont Blanc

Naast ons zat zo’n verliefd stel. Zo begin 30. Ze vertelden in het Frans tegen elkaar. De blonde meid was aan zet. Ze ratelde sneller dan de pitcrew van Red Bull. Het Frans is een taal die ik niet totaal niet begrijp. Ik spreek redelijk goed Engels en Duits en het Spaans kan ik wel enigszins begrijpen. Bij het volgen van dit gesprek had ik echter geen kennis van de Franse taal nodig. Ondanks de grote hoogte werd hier een jonge meid vakkundig bedklaar geluld door een hitsige Fransoos. Ze kon geen kant meer op. Hier zat ze gevangen in zijn holle retoriek. Maar ze had er blijkbaar geen moeite mee. Het was leuk om naar te kijken. Ze schuurden als egeltjes tegen elkaar. De jonge man was helemaal klaar om haar eitjes te besprenkelen. Ze zat continu met haar handen in haar haar. Er zat blijkbaar iets niet goed of iets irriteerde haar. En dan net nu op dit moment dat ze geschaakt werd. Haar haararchitect kon ze niet bereiken op deze plek. Nu moest ze zelf aan de slag. Hier zagen we een duidelijk verschil tussen mannen en vrouwen. Mannen maken zich niet zo druk om hun haar. Ze hebben ook geen make-up, pruiken, nepnagels of nepwenkbrauwen nodig. Als je haar niet goed zit of je hebt zo’n witte op je kin dan accepteer je dat als een vent. Dan ga je niet lopen kloemelen met je gezicht maar dan vertrouw je gewoon op je hard kloppende Boris in je broek  😇

Mooi uitzicht over het dak van de Alpen
Vanuit hier heb je een mooi zicht over Chamonix
Step into the Void

Oh ja, hoe kom je nu in dat restaurantje ? Zet je auto in de parkeergarage Mont Blanc in Chamonix (GPS 45.924808, 6.872304). Loop naar de kassa van de kabelbaan van de Aiguille du Midi (GPS 45.918600, 6.870056) en koop je kaartje. Let op: er zijn meerdere kabelbanen in Chamonix dus pak de juiste. Op het kaartje staat een nummer welke correspondeert met het nummer van jouw karretje. Als jouw karretje aan de beurt is verschijnt het nummer op een display. Dan heb je nog tien minuten de tijd. Tot die tijd kun je je vermaken op het grote plein voor de vertrekhal. Bij de eerste stop dien je over te stappen in een andere kabelbaan. Daarna kom je aan op de Aiguille du Midi. Hier heb je allerlei attracties zoals the Void, een glazen kast waar je 1000 meter boven de grond op een glazen plaat staat.

Tip: het is moeilijk te plannen want je weet niet wat het weer doet. Het beste is om er gewoon heen rijden en te kijken of het mooi weer is. Als het geen mooi open weer is dan hang je in de wolken en heb je een uitzicht van twee meter ver en dan is het er heuuuul koud. Misschien is het restaurant dan ook dicht want dan gaat er bijna niemand naar boven. Onder bij de kassa hangt een camera en kun je het uitzicht zien wat je boven hebt.

De menukaart

Deze reis wordt mede mogelijk gemaakt door:

https://www.finatics.nl/

https://instagram.com/bij_nummer_81?igshid=ravvlnb92tt1

https://www.restaurantmeds.nl/

https://Www.bodyandbeing.nl

https://www.facebook.com/Margiestaartenkoek/

La grotta Palazzese (the Summercave, Italy)

..water clarity here is wonderful and the light in the gloom of the cave produces mysterious and poetic reflections. Cheers to the Summercave, Italy.

 Het restaurant ligt in de stad Polignano a Mare, Zuid-Italië, op slechts 36 kilometer van Bari. Dus toen ik de oversteek van Dubrovnik (Kroatië) naar Bari had gemaakt moest ik deze plek bezoeken. Ik bedoel, kijk naar dat uitzicht: waaaaaaa !!! Het restaurant is geopend van mei tot oktober. Ik zou zeker eerst reserveren. De dresscode is casual chic, maar helaas géén korte broeken toegestaan. En ehhhh….. je creditcard zal hoogstwaarschijnlijk de hik krijgen als de rekening wordt gepresenteerd. Het eten an sich is niet echt speciaal te noemen maar je zit hier wel effetjes op een top-locatie. Helaas betaal je hier de hoofdprijs voor. Ga uit van minimaal 100 euro per persoon voor een drie gangen menu incl. drank. Maar mensen: doe het gewoon als je in de buurt bent. Het leven is kort. Je moet eten en lachen. Zeker als je je eigen tanden nog hebt.

Berggasthaus Aescher

This blog is in English and in Dutch (for the Dutch version you have to scroll down)

This 170-year-old Swiss guesthouse built into the side of a mountain is best accessed by a cable car. GPS: 47.283446, 9.414514

This gorgeous guesthouse and restaurant is quite literally built into a cliff, and its back wall is made up of the rock itself. Its precarious perch makes it difficult to get to, and it’s only accessible after a steep hike along a mountain path or via cable car (the piano in the living room was brought in by helicopter). It’s been around for 170 years, and was originally a home for farmers; the guestbook goes back to 1940.Open from May through November, the guesthouse uses only rainwater, and there are no showers. Weekends often bring in rowdy groups of Swiss hikers and live music that plays late into the night. It’s run by Claudia and Beny Knechtle-Wyss and their five children, plus it’s home to 35 sheep, 20 rabbits, 5 chickens, 3 pigs, a donkey, and a dog.The guesthouse (which no longer accepts guests and is now only a restaurant) is also just a short distance down the path from the Wildkirchli caves, which were inhabited by Neanderthals as far back as 40,000 years ago.  The caves later became the site of a hermitage.Unfortunately, it has not been possible to stay overnight since 2017.IMG_8443Website: http://www.aescher-ai.ch/

Aangekomen in Wasserauen parkeerde ik mijn auto vlakbij de gondel. Met de gondel ging ik 500 meter omhoog. Boven aangekomen volgde er een steile afdaling waarna ik door een opening het grottenstelsel in liep. Aan de andere kant van de berg kwam ik er weer uit en liep over een heel smal pad langs de steile rotswand. Het pad was gelukkig afgezet met een houten leuning zodat je niet naar onderen kon vallen. aescher1Na een kleine wandeling kwam ik aan bij Gasthaus Aescher, een 170-jaar oud Zwitserse pension gebouwd in de zijkant van een berg. Het uitzicht is adembenemend mooi. De nacht bracht ik door in het “varkenshok”. Door een heel klein deurtje kwam ik in een hok terecht waar een aantal bedjes stonden.

IMG_2048 2
At the right: the door to the “bedroom”.

Toen ik eenmaal lag moest ik me onder de steile rotswand die boven mijn hoofd hing, in trekken. Anders staken mijn voeten uit. Ik dacht maar aan één ding: als ik vannacht wakker schrik en ik kom met mijn hoofd omhoog dan heb ik een bult van jewelste. Gelukkig gebeurde dat niet.aescher2Het bijbehorende prachtige restaurant is letterlijk in een klif gebouwd en de achterwand bestaat uit de rots zelf. Het bestaat al 170 jaar en was oorspronkelijk een thuis voor boeren; het gastenboek gaat overigens terug tot 1940. Het is geopend van mei tot november. Het pension gebruikt alleen regenwater en er zijn geen douches. In de weekenden komen vaak rumoerige groepen Zwitserse wandelaars en tokkelen tot laat op hun meegebrachte gitaren. aescher3Het wordt gerund door Claudia en Beny Knechtle-Wyss en hun vijf kinderen, plus het is de thuisbasis van 35 schapen, 20 konijnen, 5 kippen, 3 varkens, een ezel en een hond. Het gastenverblijf is ook slechts een korte afstand verwijderd van het pad van de grotten van Wildkirchli. Deze grotten werden bewoond door Neanderthalers ongeveer 40.000 jaar geleden. Sinds 2017 kan men er helaas niet meer overnachten.aescher5

 

Dinner with the Sisters of Kim Jong-Un

This blog is in English and in Dutch (for the Dutch version you have to scroll down)

When I arrived in Ulaanbaataar, the capital of Mongolia, a dinner for one was waiting for me in the North Korean Pyongyang Baekhwa restaurant. The restaurant was well hidden at the first floor of the Daco building behind the Urgoo-1 cinema. The staff consisted of a cook, a bar woman and three girls around the age of 20 who were serving the drinks and food. They were called the sisters of Kim Jong-Un and they all came from Pyongyang, the capital of the Democratic People’s Republic of North Korea. Staff from North Korea typically work on three year contracts, and are often highly trained graduates of arts colleges. Photography is generally not permitted inside so I am sorry for the bad quality. I had to shoot them secretly and very fast.IMG_4745.jpgNorth Korea is a totalitarian dictatorship in which the power lies with the Korean Workers’ Party and the Kim dynasty that has ruled the country since its founding. The political leader is Kim Jong-un, the grandson of founder Kim Il-sung, who is still honored as an eternal president. The girls spoke English very well and they were very friendly. I had a chat with them but they were not allowed to speak about certain things. That was forbidden by their government. They kept their mouths wisely shut and did not respond to my question. Probably the whole place was full of hidden cameras.The menu looked very varied but was only written in the Mongolian and Korean language. I could not read this with all those weird scratches.Schermafbeelding 2018-09-07 om 21.28.26.png I made a choice based on the photos that were on the menu. I ordered just small dishes. They had a mild spicy flavor but it was certainly very tasty and very much to eat. I only paid 18,000 Tugrik which corresponds to 6.28 euros. A ridiculously low price. On the TV there was karaoke music playing, a bit weird for a restaurant because who is going to sing karaoke in a restaurant? Here in the capital of Mongolia you have an exceptional amount of karaoke bars. Usually you have to rent a space where you can sing with 20 people in a private room. The decoration of the restaurant is very musty. Everywhere you see the classic DRPK kitsch and on a number of TV screens North Korea propaganda is continuously shown. A memorable theater performance is held every evening at 20: 00h. For the rest, the walls are decorated with intriguing images of the great leader Kim Jong-Un. IMG_4732.jpgThis restaurant chain is managed by the North Korean government. I once read in the Guardian that the staff is carefully selected. After all, the personnel could flee the Kim Jong-un regime. The consequences of this will have to bear the remaining family members. The first Western outpost of the restaurant chain was opened in Amsterdam 2012, in the residential neighborhood of Osdorp  along with Dutch co-owners. The menu and policies of this restaurant differed from its Asian counterparts, serving no dog meat or ginseng wine. However, in September, 2012, amid mutual accusations between the Korean staff and the Dutch partner, the restaurant closed.

Finally, a fact. There is no country in the world where the official ruler is deceased (Kim II-Sung). De facto runs his son’s business. Bit strange.IMG_4734.jpgCheck film of performance North Korean women’s band in the restaurant.

https://www.youtube.com/watch?v=vEhbbXnNq1o&feature=youtu.be

Aangekomen in Ulaanbaataar, de hoofdstad van Mongolië, stond me een dinner for one te wachten in het Noord-Koreaans Pyongyang Baekhwa restaurant. Het restaurant lag goed verscholen op de eerste verdieping van het Daco-gebouw achter de Urgoo-1 bioscoop. Het personeel bestond uit een kok, een barvrouw en drie meiden van rond de 20 jaar in de bediening. Ze werden de Sisters of Kim Jong-Un genoemd en ze  kwamen  alle vijf uit Pyongyang, de hoofdstad van de Democratische Volksrepubliek Noord-Korea. Medewerkers uit Noord-Korea werken meestal met contracten van drie jaar en zijn vaak hoog opgeleide afgestudeerden van hogescholen. Schermafbeelding 2018-09-07 om 21.28.03.pngFotografie is over het algemeen binnen niet toegestaan dus het spijt me voor de slechte kwaliteit. Ik moest ze heimelijk en heel snel nemen. Noord-Korea is een totalitaire dictatuur waarin de macht bij de Koreaanse Arbeiderspartij en de Kim-dynastie die het land sinds de oprichting regeert, ligt. De politiek leider is Kim Jong-un, de kleinzoon van oprichter Kim Il-sung, die als eeuwig president nog steeds vereerd wordt. De meiden spraken goed verstaanbaar Engels en ze waren heel vriendelijk. Ik knoopte een praatje met ze aan maar ze mochten niet spreken over bepaalde zaken. Dat was hun verboden door de regering. Ze hielden dan wijselijk hun mond en gingen niet inhoudelijk op mijn vraag in. Verstandig. Waarschijnlijk ging de hele tent vol met verborgen camera’s.IMG_4741.jpgDe menukaart zag heel gevarieerd uit maar was alleen geschreven in de Mongoolse en Koreaanse taal. Dat was voor mij niet te lezen met allemaal die rare krabbeltjes. Aldus maakte ik maar een keuze op basis van de fotootjes die op de menukaart stonden. Ik bestelde allemaal kleine gerechtjes. Ze hadden een mild pittige smaakje maar het was zeer zeker erg lekker en véél. Ik betaalde 18.000 Tugrik wat overeenkomt met 6,28 euro. Een belachelijk lage prijs dus. Op de TV speelde karaoke muziek, een beetje raar voor een restaurant want wie gaat nu in een restaurant karaoke zingen ? Hier in de hoofdstad van Mongolië heb je trouwens uitzonderlijk veel karaoke barretjes. Meestal moet je dan een ruimte afhuren waarin je dan met 20 mensen in een prive-kamertje kan gaan zingen. IMG_4733.jpgDe aankleding van het restaurant is erg muffig te noemen. Overal zie je de klassieke DRPK-kitsch en op een aantal TV-schermen wordt continu Noord-Korea propaganda vertoond. Elke avond om 20:00u wordt een memorabele toneelvoorstelling gehouden. Voor de rest zijn de muren versierd met  intrigerend afbeeldingen van de grote leider Kim Jong-Un. Deze restaurantketen wordt beheerd door de noord-Koreaanse overheid. Ik heb ooit eens in the Guardian gelezen dat het personeel zorgvuldig wordt geselecteerd. Het personeel zou immers kunnen vluchten voor het regime van Kim Jong-un. De gevolgen daarvan zullen de achtergebleven familieleden moeten dragen. De eerste westelijke vestiging van de restaurantketen werd geopend in Amsterdam 2012, in de woonwijk Osdorp samen met Nederlandse mede-eigenaars. Het menu en beleid van dit restaurant verschilde van de Aziatische variant: hier werd geen hondenvlees en ginseng-wijn  geserveerd. Echter, in september 2012, in het kader van wederzijdse beschuldigingen tussen het Koreaanse personeel en de Nederlandse partner, werd het restaurant gesloten. Ter afsluiting nog een weetje. Er is géén land op de wereld waar de officiële machthebber overleden is (Kim II-Sung). De facto runt zijn zoon zijn zaakjes. Beetje vreemd.

Check filmpje van optreden Noord-Koreaans vrouwenbandje in het restaurant.

https://www.youtube.com/watch?v=vEhbbXnNq1o&feature=youtu.be

IMG_4719
The owner’s car. Would he know ??

Schermafbeelding 2018-09-07 om 21.27.11.png

 

Dinner with the Sisters of Kim Jong-Un

This blog is in English and in Dutch (for the Dutch version you have to scroll down)

When I arrived in Ulaanbaataar, the capital of Mongolia, a dinner for one was waiting for me in the North Korean Pyongyang Baekhwa restaurant. The restaurant was well hidden at the first floor of the Daco building behind the Urgoo-1 cinema. The staff consisted of a cook, a bar woman and three girls around the age of 20 who were serving the drinks and food. They were called the sisters of Kim Jong-Un and they all came from Pyongyang, the capital of the Democratic People’s Republic of North Korea. Staff from North Korea typically work on three year contracts, and are often highly trained graduates of arts colleges. Photography is generally not permitted inside so I am sorry for the bad quality. I had to shoot them secretly and very fast.IMG_4745.jpgNorth Korea is a totalitarian dictatorship in which the power lies with the Korean Workers’ Party and the Kim dynasty that has ruled the country since its founding. The political leader is Kim Jong-un, the grandson of founder Kim Il-sung, who is still honored as an eternal president. The girls spoke English very well and they were very friendly. I had a chat with them but they were not allowed to speak about certain things. That was forbidden by their government. They kept their mouths wisely shut and did not respond to my question. Probably the whole place was full of hidden cameras.The menu looked very varied but was only written in the Mongolian and Korean language. I could not read this with all those weird scratches.Schermafbeelding 2018-09-07 om 21.28.26.png I made a choice based on the photos that were on the menu. I ordered just small dishes. They had a mild spicy flavor but it was certainly very tasty and very much to eat. I only paid 18,000 Tugrik which corresponds to 6.28 euros. A ridiculously low price. On the TV there was karaoke music playing, a bit weird for a restaurant because who is going to sing karaoke in a restaurant? Here in the capital of Mongolia you have an exceptional amount of karaoke bars. Usually you have to rent a space where you can sing with 20 people in a private room. The decoration of the restaurant is very musty. Everywhere you see the classic DRPK kitsch and on a number of TV screens North Korea propaganda is continuously shown. A memorable theater performance is held every evening at 20: 00h. For the rest, the walls are decorated with intriguing images of the great leader Kim Jong-Un. IMG_4732.jpgThis restaurant chain is managed by the North Korean government. I once read in the Guardian that the staff is carefully selected. After all, the personnel could flee the Kim Jong-un regime. The consequences of this will have to bear the remaining family members. The first Western outpost of the restaurant chain was opened in Amsterdam 2012, in the residential neighborhood of Osdorp  along with Dutch co-owners. The menu and policies of this restaurant differed from its Asian counterparts, serving no dog meat or ginseng wine. However, in September, 2012, amid mutual accusations between the Korean staff and the Dutch partner, the restaurant closed.

Finally, a fact. There is no country in the world where the official ruler is deceased (Kim II-Sung). De facto runs his son’s business. Bit strange.IMG_4734.jpgCheck film of performance North Korean women’s band in the restaurant.

https://www.youtube.com/watch?v=vEhbbXnNq1o&feature=youtu.be

Aangekomen in Ulaanbaataar, de hoofdstad van Mongolië, stond me een dinner for one te wachten in het Noord-Koreaans Pyongyang Baekhwa restaurant. Het restaurant lag goed verscholen op de eerste verdieping van het Daco-gebouw achter de Urgoo-1 bioscoop. Het personeel bestond uit een kok, een barvrouw en drie meiden van rond de 20 jaar in de bediening. Ze werden de Sisters of Kim Jong-Un genoemd en ze  kwamen  alle vijf uit Pyongyang, de hoofdstad van de Democratische Volksrepubliek Noord-Korea. Medewerkers uit Noord-Korea werken meestal met contracten van drie jaar en zijn vaak hoog opgeleide afgestudeerden van hogescholen. Schermafbeelding 2018-09-07 om 21.28.03.pngFotografie is over het algemeen binnen niet toegestaan dus het spijt me voor de slechte kwaliteit. Ik moest ze heimelijk en heel snel nemen. Noord-Korea is een totalitaire dictatuur waarin de macht bij de Koreaanse Arbeiderspartij en de Kim-dynastie die het land sinds de oprichting regeert, ligt. De politiek leider is Kim Jong-un, de kleinzoon van oprichter Kim Il-sung, die als eeuwig president nog steeds vereerd wordt. De meiden spraken goed verstaanbaar Engels en ze waren heel vriendelijk. Ik knoopte een praatje met ze aan maar ze mochten niet spreken over bepaalde zaken. Dat was hun verboden door de regering. Ze hielden dan wijselijk hun mond en gingen niet inhoudelijk op mijn vraag in. Verstandig. Waarschijnlijk ging de hele tent vol met verborgen camera’s.IMG_4741.jpgDe menukaart zag heel gevarieerd uit maar was alleen geschreven in de Mongoolse en Koreaanse taal. Dat was voor mij niet te lezen met allemaal die rare krabbeltjes. Aldus maakte ik maar een keuze op basis van de fotootjes die op de menukaart stonden. Ik bestelde allemaal kleine gerechtjes. Ze hadden een mild pittige smaakje maar het was zeer zeker erg lekker en véél. Ik betaalde 18.000 Tugrik wat overeenkomt met 6,28 euro. Een belachelijk lage prijs dus. Op de TV speelde karaoke muziek, een beetje raar voor een restaurant want wie gaat nu in een restaurant karaoke zingen ? Hier in de hoofdstad van Mongolië heb je trouwens uitzonderlijk veel karaoke barretjes. Meestal moet je dan een ruimte afhuren waarin je dan met 20 mensen in een prive-kamertje kan gaan zingen. IMG_4733.jpgDe aankleding van het restaurant is erg muffig te noemen. Overal zie je de klassieke DRPK-kitsch en op een aantal TV-schermen wordt continu Noord-Korea propaganda vertoond. Elke avond om 20:00u wordt een memorabele toneelvoorstelling gehouden. Voor de rest zijn de muren versierd met  intrigerend afbeeldingen van de grote leider Kim Jong-Un. Deze restaurantketen wordt beheerd door de noord-Koreaanse overheid. Ik heb ooit eens in the Guardian gelezen dat het personeel zorgvuldig wordt geselecteerd. Het personeel zou immers kunnen vluchten voor het regime van Kim Jong-un. De gevolgen daarvan zullen de achtergebleven familieleden moeten dragen. De eerste westelijke vestiging van de restaurantketen werd geopend in Amsterdam 2012, in de woonwijk Osdorp samen met Nederlandse mede-eigenaars. Het menu en beleid van dit restaurant verschilde van de Aziatische variant: hier werd geen hondenvlees en ginseng-wijn  geserveerd. Echter, in september 2012, in het kader van wederzijdse beschuldigingen tussen het Koreaanse personeel en de Nederlandse partner, werd het restaurant gesloten. Ter afsluiting nog een weetje. Er is géén land op de wereld waar de officiële machthebber overleden is (Kim II-Sung). De facto runt zijn zoon zijn zaakjes. Beetje vreemd.

Check filmpje van optreden Noord-Koreaans vrouwenbandje in het restaurant.

https://www.youtube.com/watch?v=vEhbbXnNq1o&feature=youtu.be

IMG_4719
The owner’s car. Would he know ??

Schermafbeelding 2018-09-07 om 21.27.11.png

 

Once Upon a Time in Kazimierz (Krakow, Poland)

One upon a time in Kazimierz is a Jewish restaurant offering the sentimental journey to the old Jewish traditions in Krakow, eating out surrounded by settings from the turn of the 20th century, in an ambiance of old workshops and stores with the Klezmer music in the background. I noticed this restaurant when I was searching the internet for a special place to have dinner, so I decided going to Krakow with my partner Angelica.

IMG_7224.jpg
Preserves, groceries, jugs, musical instruments and all kinds of sometimes difficult to identify “stuff” stored on the shelves, hanging on the walls and from the ceilings remind that the General Store well deserved its name “general”….. All these memorabilia otherwise useless on their own, here suddenly regained their significance providing a vital connection with the past. The restaurant offers Jewish cuisine with strong Polish influence. Some may say that actually it is other way around, but honestly claims on both sides are not conclusive. It seems that “cuisine” is rarely a battleground for “purism”. Taking advantage of this “lawlessness” various culinary “delicacies” can easily find their way to any kitchen and then in disguise claim to be “traditional”.

IMG_7229.jpgFrom the menu, overwhelmingly the best note gets roasted duck with cranberries. You may also try Czulent (Cholent) – a Jewish stew being a mix of beans, chickpea and barley with beef, veggies and everything else you can have in the kitchen!. This slow cooking dish (if prepared correctly it takes about 12 hours of stewing) is an answer to the Jewish religious laws (Halachah) requiring serving warm food on Sabbath when cooking (making fire) is strictly forbidden.

IMG_7225.jpgCholent answers this challenge by being left overnight on hot ashes (fire is lit well before Sabbath). The extra bonus from this slow cooking process is that all individual flavors of spices and ingredients are thoroughly “mixed” generating one new “divine” cholent flavor!

IMG_7230.jpgThe Polish part of the menu includes traditional pierogi (kind of dumplings stuffed and served in hundreds different ways), red borsch (may be served either clear or with beans, boiled egg or croquette stuffed with meat), liver with boletus (porcini mushrooms)…..

IMG_7227.jpgThe bottom line is that the restaurant Once Upon a Time in Kazimierz it is a great place for lunch, coffee, tea and other more or less alcoholic drinks. Among them you will find kosher beer, wine and vodka imported from Israel (BTW – this is the only kosher stuff served in the restaurant “Dawno Temu na Kazimierzu”).

IMG_7234.jpgBut let me be clear – the restaurant “Once Upon a Time in Kazimierz” may not be the best place for a romantic dining event. Certainly you will find bigger choice of more elaborate dishes and more romantic scenery in other restaurants in Cracow, but that is not the point.

Restauracja “Dawno Temu na Kazimierzu”
Address:
1, Szeroka Street (ul. Szeroka 1)
31-012 Krakow-Kazimierz
tel. 48 12 421 2117 

Alien Giger Bar

“Sip a Mojito in the queen alien’s womb”

 

If you ever are looking for fun things to do in Switzerland or you’re an Alien vs. Predator fan come check out this bar. It’s creepy and cool at the same time. You need to just see this place for yourself. It is out of this world. The decor is unlike any bar I have seen. I visited this bar with my cousin Verena and we were both overwhelmed by the creation of the artist Hansrudi Giger: the designer of the microphonestandard of Jonathan Davis, Frontman of metalband Korn but also the designer of the alien creatures in the movies:

IMG_3859 2.jpgIMG_7977Just step inside, and your jaw will drop. It’s like entering another universe. H.R. Giger designed the bar in a way that preserves the 400 year old Gothic architecture. He heightens the cavernous effect with dramatic skeletal arches that sweep over the ceiling.

FullSizeRender 4Beneath these bony vaults are high-backed shell-like chairs. They were originally designed as a Harkonnen throne for the Dune film that never got made. (Keep reading to see another variant of the seats inside the museum).

FullSizeRender 6I love how Giger turned the Medieval cathedral-like space into a bio-mechanical vision of the future. What an incredible feeling to curl up in one of these spinal chairs at the circular windows, and feel like you’ve been swallowed up by an intergalactic beast. Tip: the Giger bar is extremely popular with tourists, so try to avoid lunch time and other peak hours. You may have to wait a while to get a seat at your preferred table. We did our best to take some pictures but it was very difficult to capture them with all the visitors around. Picture below: my lovely cousin Verena. You can visit her website Derde Etage.

IMG_7967The Gruyeres Giger bar is actually the fourth one ever built. Only one other location remains open: the H.R. Giger Bar in Chur, Switzerland (his place of birth), established since 1992. As you can see from the menu board, Bar HR Giger serves drinks and small snacks, including themed items. Verena ordered a Alien coffee, the most visually interesting dish which comes on a wooden tray with little meringues, and honey herb liqueur. I ordered a Giger Mojito.

FullSizeRender 7If you’ve seen the Alien series from the eighties  you’ll know to watch out for the segmented blade-tipped tails, burning acidic blood — and double-jawed set of teeth that extend out to pierce your flesh!

FullSizeRender 9Alien’s impact earned the Swiss artist an Academy Award in 1980, for Best Achievement in Visual Effects. The Oscar statue is on display if you look closely, beneath one of the ancient staircases in the museum. You can visit te bars site on Giger bar.

IMG_7979 2