Berggasthaus Aescher, Switzerland

This blog is in English and in Dutch (for the Dutch version you have to scroll down)

This 170-year-old Swiss guesthouse built into the side of a mountain is best accessed by a cable car. GPS: 47.283446, 9.414514

This gorgeous guesthouse and restaurant is quite literally built into a cliff, and its back wall is made up of the rock itself. Its precarious perch makes it difficult to get to, and it’s only accessible after a steep hike along a mountain path or via cable car (the piano in the living room was brought in by helicopter). It’s been around for 170 years, and was originally a home for farmers; the guestbook goes back to 1940.Open from May through November, the guesthouse uses only rainwater, and there are no showers. Weekends often bring in rowdy groups of Swiss hikers and live music that plays late into the night. It’s run by Claudia and Beny Knechtle-Wyss and their five children, plus it’s home to 35 sheep, 20 rabbits, 5 chickens, 3 pigs, a donkey, and a dog.The guesthouse (which no longer accepts guests and is now only a restaurant) is also just a short distance down the path from the Wildkirchli caves, which were inhabited by Neanderthals as far back as 40,000 years ago.  The caves later became the site of a hermitage.Unfortunately, it has not been possible to stay overnight since 2017.IMG_8443Website: http://www.aescher-ai.ch/

Aangekomen in Wasserauen parkeerde ik mijn auto vlakbij de gondel. Met de gondel ging ik 500 meter omhoog. Boven aangekomen volgde er een steile afdaling waarna ik door een opening het grottenstelsel in liep. Aan de andere kant van de berg kwam ik er weer uit en liep over een heel smal pad langs de steile rotswand. Het pad was gelukkig afgezet met een houten leuning zodat je niet naar onderen kon vallen. aescher1Na een kleine wandeling kwam ik aan bij Gasthaus Aescher, een 170-jaar oud Zwitserse pension gebouwd in de zijkant van een berg. Het uitzicht is adembenemend mooi. De nacht bracht ik door in het “varkenshok”. Door een heel klein deurtje kwam ik in een hok terecht waar een aantal bedjes stonden.

IMG_2048 2
At the right: the door to the “bedroom”.

Toen ik eenmaal lag moest ik me onder de steile rotswand die boven mijn hoofd hing, in trekken. Anders staken mijn voeten uit. Ik dacht maar aan één ding: als ik vannacht wakker schrik en ik kom met mijn hoofd omhoog dan heb ik een bult van jewelste. Gelukkig gebeurde dat niet.aescher2Het bijbehorende prachtige restaurant is letterlijk in een klif gebouwd en de achterwand bestaat uit de rots zelf. Het bestaat al 170 jaar en was oorspronkelijk een thuis voor boeren; het gastenboek gaat overigens terug tot 1940. Het is geopend van mei tot november. Het pension gebruikt alleen regenwater en er zijn geen douches. In de weekenden komen vaak rumoerige groepen Zwitserse wandelaars en tokkelen tot laat op hun meegebrachte gitaren. aescher3Het wordt gerund door Claudia en Beny Knechtle-Wyss en hun vijf kinderen, plus het is de thuisbasis van 35 schapen, 20 konijnen, 5 kippen, 3 varkens, een ezel en een hond. Het gastenverblijf is ook slechts een korte afstand verwijderd van het pad van de grotten van Wildkirchli. Deze grotten werden bewoond door Neanderthalers ongeveer 40.000 jaar geleden. Sinds 2017 kan men er helaas niet meer overnachten.aescher5

 

Advertenties

Dinner with the Sisters of Kim Jong-Un

This blog is in English and in Dutch (for the Dutch version you have to scroll down)

When I arrived in Ulaanbaataar, the capital of Mongolia, a dinner for one was waiting for me in the North Korean Pyongyang Baekhwa restaurant. The restaurant was well hidden at the first floor of the Daco building behind the Urgoo-1 cinema. The staff consisted of a cook, a bar woman and three girls around the age of 20 who were serving the drinks and food. They were called the sisters of Kim Jong-Un and they all came from Pyongyang, the capital of the Democratic People’s Republic of North Korea. Staff from North Korea typically work on three year contracts, and are often highly trained graduates of arts colleges. Photography is generally not permitted inside so I am sorry for the bad quality. I had to shoot them secretly and very fast.IMG_4745.jpgNorth Korea is a totalitarian dictatorship in which the power lies with the Korean Workers’ Party and the Kim dynasty that has ruled the country since its founding. The political leader is Kim Jong-un, the grandson of founder Kim Il-sung, who is still honored as an eternal president. The girls spoke English very well and they were very friendly. I had a chat with them but they were not allowed to speak about certain things. That was forbidden by their government. They kept their mouths wisely shut and did not respond to my question. Probably the whole place was full of hidden cameras.The menu looked very varied but was only written in the Mongolian and Korean language. I could not read this with all those weird scratches.Schermafbeelding 2018-09-07 om 21.28.26.png I made a choice based on the photos that were on the menu. I ordered just small dishes. They had a mild spicy flavor but it was certainly very tasty and very much to eat. I only paid 18,000 Tugrik which corresponds to 6.28 euros. A ridiculously low price. On the TV there was karaoke music playing, a bit weird for a restaurant because who is going to sing karaoke in a restaurant? Here in the capital of Mongolia you have an exceptional amount of karaoke bars. Usually you have to rent a space where you can sing with 20 people in a private room. The decoration of the restaurant is very musty. Everywhere you see the classic DRPK kitsch and on a number of TV screens North Korea propaganda is continuously shown. A memorable theater performance is held every evening at 20: 00h. For the rest, the walls are decorated with intriguing images of the great leader Kim Jong-Un. IMG_4732.jpgThis restaurant chain is managed by the North Korean government. I once read in the Guardian that the staff is carefully selected. After all, the personnel could flee the Kim Jong-un regime. The consequences of this will have to bear the remaining family members. The first Western outpost of the restaurant chain was opened in Amsterdam 2012, in the residential neighborhood of Osdorp  along with Dutch co-owners. The menu and policies of this restaurant differed from its Asian counterparts, serving no dog meat or ginseng wine. However, in September, 2012, amid mutual accusations between the Korean staff and the Dutch partner, the restaurant closed.

Finally, a fact. There is no country in the world where the official ruler is deceased (Kim II-Sung). De facto runs his son’s business. Bit strange.IMG_4734.jpgCheck film of performance North Korean women’s band in the restaurant.

https://www.youtube.com/watch?v=vEhbbXnNq1o&feature=youtu.be

Aangekomen in Ulaanbaataar, de hoofdstad van Mongolië, stond me een dinner for one te wachten in het Noord-Koreaans Pyongyang Baekhwa restaurant. Het restaurant lag goed verscholen op de eerste verdieping van het Daco-gebouw achter de Urgoo-1 bioscoop. Het personeel bestond uit een kok, een barvrouw en drie meiden van rond de 20 jaar in de bediening. Ze werden de Sisters of Kim Jong-Un genoemd en ze  kwamen  alle vijf uit Pyongyang, de hoofdstad van de Democratische Volksrepubliek Noord-Korea. Medewerkers uit Noord-Korea werken meestal met contracten van drie jaar en zijn vaak hoog opgeleide afgestudeerden van hogescholen. Schermafbeelding 2018-09-07 om 21.28.03.pngFotografie is over het algemeen binnen niet toegestaan dus het spijt me voor de slechte kwaliteit. Ik moest ze heimelijk en heel snel nemen. Noord-Korea is een totalitaire dictatuur waarin de macht bij de Koreaanse Arbeiderspartij en de Kim-dynastie die het land sinds de oprichting regeert, ligt. De politiek leider is Kim Jong-un, de kleinzoon van oprichter Kim Il-sung, die als eeuwig president nog steeds vereerd wordt. De meiden spraken goed verstaanbaar Engels en ze waren heel vriendelijk. Ik knoopte een praatje met ze aan maar ze mochten niet spreken over bepaalde zaken. Dat was hun verboden door de regering. Ze hielden dan wijselijk hun mond en gingen niet inhoudelijk op mijn vraag in. Verstandig. Waarschijnlijk ging de hele tent vol met verborgen camera’s.IMG_4741.jpgDe menukaart zag heel gevarieerd uit maar was alleen geschreven in de Mongoolse en Koreaanse taal. Dat was voor mij niet te lezen met allemaal die rare krabbeltjes. Aldus maakte ik maar een keuze op basis van de fotootjes die op de menukaart stonden. Ik bestelde allemaal kleine gerechtjes. Ze hadden een mild pittige smaakje maar het was zeer zeker erg lekker en véél. Ik betaalde 18.000 Tugrik wat overeenkomt met 6,28 euro. Een belachelijk lage prijs dus. Op de TV speelde karaoke muziek, een beetje raar voor een restaurant want wie gaat nu in een restaurant karaoke zingen ? Hier in de hoofdstad van Mongolië heb je trouwens uitzonderlijk veel karaoke barretjes. Meestal moet je dan een ruimte afhuren waarin je dan met 20 mensen in een prive-kamertje kan gaan zingen. IMG_4733.jpgDe aankleding van het restaurant is erg muffig te noemen. Overal zie je de klassieke DRPK-kitsch en op een aantal TV-schermen wordt continu Noord-Korea propaganda vertoond. Elke avond om 20:00u wordt een memorabele toneelvoorstelling gehouden. Voor de rest zijn de muren versierd met  intrigerend afbeeldingen van de grote leider Kim Jong-Un. Deze restaurantketen wordt beheerd door de noord-Koreaanse overheid. Ik heb ooit eens in the Guardian gelezen dat het personeel zorgvuldig wordt geselecteerd. Het personeel zou immers kunnen vluchten voor het regime van Kim Jong-un. De gevolgen daarvan zullen de achtergebleven familieleden moeten dragen. De eerste westelijke vestiging van de restaurantketen werd geopend in Amsterdam 2012, in de woonwijk Osdorp samen met Nederlandse mede-eigenaars. Het menu en beleid van dit restaurant verschilde van de Aziatische variant: hier werd geen hondenvlees en ginseng-wijn  geserveerd. Echter, in september 2012, in het kader van wederzijdse beschuldigingen tussen het Koreaanse personeel en de Nederlandse partner, werd het restaurant gesloten. Ter afsluiting nog een weetje. Er is géén land op de wereld waar de officiële machthebber overleden is (Kim II-Sung). De facto runt zijn zoon zijn zaakjes. Beetje vreemd.

Check filmpje van optreden Noord-Koreaans vrouwenbandje in het restaurant.

https://www.youtube.com/watch?v=vEhbbXnNq1o&feature=youtu.be

IMG_4719
The owner’s car. Would he know ??

Schermafbeelding 2018-09-07 om 21.27.11.png

 

Dinner with the Sisters of Kim Jong-Un

This blog is in English and in Dutch (for the Dutch version you have to scroll down)

When I arrived in Ulaanbaataar, the capital of Mongolia, a dinner for one was waiting for me in the North Korean Pyongyang Baekhwa restaurant. The restaurant was well hidden at the first floor of the Daco building behind the Urgoo-1 cinema. The staff consisted of a cook, a bar woman and three girls around the age of 20 who were serving the drinks and food. They were called the sisters of Kim Jong-Un and they all came from Pyongyang, the capital of the Democratic People’s Republic of North Korea. Staff from North Korea typically work on three year contracts, and are often highly trained graduates of arts colleges. Photography is generally not permitted inside so I am sorry for the bad quality. I had to shoot them secretly and very fast.IMG_4745.jpgNorth Korea is a totalitarian dictatorship in which the power lies with the Korean Workers’ Party and the Kim dynasty that has ruled the country since its founding. The political leader is Kim Jong-un, the grandson of founder Kim Il-sung, who is still honored as an eternal president. The girls spoke English very well and they were very friendly. I had a chat with them but they were not allowed to speak about certain things. That was forbidden by their government. They kept their mouths wisely shut and did not respond to my question. Probably the whole place was full of hidden cameras.The menu looked very varied but was only written in the Mongolian and Korean language. I could not read this with all those weird scratches.Schermafbeelding 2018-09-07 om 21.28.26.png I made a choice based on the photos that were on the menu. I ordered just small dishes. They had a mild spicy flavor but it was certainly very tasty and very much to eat. I only paid 18,000 Tugrik which corresponds to 6.28 euros. A ridiculously low price. On the TV there was karaoke music playing, a bit weird for a restaurant because who is going to sing karaoke in a restaurant? Here in the capital of Mongolia you have an exceptional amount of karaoke bars. Usually you have to rent a space where you can sing with 20 people in a private room. The decoration of the restaurant is very musty. Everywhere you see the classic DRPK kitsch and on a number of TV screens North Korea propaganda is continuously shown. A memorable theater performance is held every evening at 20: 00h. For the rest, the walls are decorated with intriguing images of the great leader Kim Jong-Un. IMG_4732.jpgThis restaurant chain is managed by the North Korean government. I once read in the Guardian that the staff is carefully selected. After all, the personnel could flee the Kim Jong-un regime. The consequences of this will have to bear the remaining family members. The first Western outpost of the restaurant chain was opened in Amsterdam 2012, in the residential neighborhood of Osdorp  along with Dutch co-owners. The menu and policies of this restaurant differed from its Asian counterparts, serving no dog meat or ginseng wine. However, in September, 2012, amid mutual accusations between the Korean staff and the Dutch partner, the restaurant closed.

Finally, a fact. There is no country in the world where the official ruler is deceased (Kim II-Sung). De facto runs his son’s business. Bit strange.IMG_4734.jpgCheck film of performance North Korean women’s band in the restaurant.

https://www.youtube.com/watch?v=vEhbbXnNq1o&feature=youtu.be

Aangekomen in Ulaanbaataar, de hoofdstad van Mongolië, stond me een dinner for one te wachten in het Noord-Koreaans Pyongyang Baekhwa restaurant. Het restaurant lag goed verscholen op de eerste verdieping van het Daco-gebouw achter de Urgoo-1 bioscoop. Het personeel bestond uit een kok, een barvrouw en drie meiden van rond de 20 jaar in de bediening. Ze werden de Sisters of Kim Jong-Un genoemd en ze  kwamen  alle vijf uit Pyongyang, de hoofdstad van de Democratische Volksrepubliek Noord-Korea. Medewerkers uit Noord-Korea werken meestal met contracten van drie jaar en zijn vaak hoog opgeleide afgestudeerden van hogescholen. Schermafbeelding 2018-09-07 om 21.28.03.pngFotografie is over het algemeen binnen niet toegestaan dus het spijt me voor de slechte kwaliteit. Ik moest ze heimelijk en heel snel nemen. Noord-Korea is een totalitaire dictatuur waarin de macht bij de Koreaanse Arbeiderspartij en de Kim-dynastie die het land sinds de oprichting regeert, ligt. De politiek leider is Kim Jong-un, de kleinzoon van oprichter Kim Il-sung, die als eeuwig president nog steeds vereerd wordt. De meiden spraken goed verstaanbaar Engels en ze waren heel vriendelijk. Ik knoopte een praatje met ze aan maar ze mochten niet spreken over bepaalde zaken. Dat was hun verboden door de regering. Ze hielden dan wijselijk hun mond en gingen niet inhoudelijk op mijn vraag in. Verstandig. Waarschijnlijk ging de hele tent vol met verborgen camera’s.IMG_4741.jpgDe menukaart zag heel gevarieerd uit maar was alleen geschreven in de Mongoolse en Koreaanse taal. Dat was voor mij niet te lezen met allemaal die rare krabbeltjes. Aldus maakte ik maar een keuze op basis van de fotootjes die op de menukaart stonden. Ik bestelde allemaal kleine gerechtjes. Ze hadden een mild pittige smaakje maar het was zeer zeker erg lekker en véél. Ik betaalde 18.000 Tugrik wat overeenkomt met 6,28 euro. Een belachelijk lage prijs dus. Op de TV speelde karaoke muziek, een beetje raar voor een restaurant want wie gaat nu in een restaurant karaoke zingen ? Hier in de hoofdstad van Mongolië heb je trouwens uitzonderlijk veel karaoke barretjes. Meestal moet je dan een ruimte afhuren waarin je dan met 20 mensen in een prive-kamertje kan gaan zingen. IMG_4733.jpgDe aankleding van het restaurant is erg muffig te noemen. Overal zie je de klassieke DRPK-kitsch en op een aantal TV-schermen wordt continu Noord-Korea propaganda vertoond. Elke avond om 20:00u wordt een memorabele toneelvoorstelling gehouden. Voor de rest zijn de muren versierd met  intrigerend afbeeldingen van de grote leider Kim Jong-Un. Deze restaurantketen wordt beheerd door de noord-Koreaanse overheid. Ik heb ooit eens in the Guardian gelezen dat het personeel zorgvuldig wordt geselecteerd. Het personeel zou immers kunnen vluchten voor het regime van Kim Jong-un. De gevolgen daarvan zullen de achtergebleven familieleden moeten dragen. De eerste westelijke vestiging van de restaurantketen werd geopend in Amsterdam 2012, in de woonwijk Osdorp samen met Nederlandse mede-eigenaars. Het menu en beleid van dit restaurant verschilde van de Aziatische variant: hier werd geen hondenvlees en ginseng-wijn  geserveerd. Echter, in september 2012, in het kader van wederzijdse beschuldigingen tussen het Koreaanse personeel en de Nederlandse partner, werd het restaurant gesloten. Ter afsluiting nog een weetje. Er is géén land op de wereld waar de officiële machthebber overleden is (Kim II-Sung). De facto runt zijn zoon zijn zaakjes. Beetje vreemd.

Check filmpje van optreden Noord-Koreaans vrouwenbandje in het restaurant.

https://www.youtube.com/watch?v=vEhbbXnNq1o&feature=youtu.be

IMG_4719
The owner’s car. Would he know ??

Schermafbeelding 2018-09-07 om 21.27.11.png

 

Once Upon a Time in Kazimierz (Krakow, Poland)

One upon a time in Kazimierz is a Jewish restaurant offering the sentimental journey to the old Jewish traditions in Krakow, eating out surrounded by settings from the turn of the 20th century, in an ambiance of old workshops and stores with the Klezmer music in the background. I noticed this restaurant when I was searching the internet for a special place to have dinner, so I decided going to Krakow with my partner Angelica.

IMG_7224.jpg
Preserves, groceries, jugs, musical instruments and all kinds of sometimes difficult to identify “stuff” stored on the shelves, hanging on the walls and from the ceilings remind that the General Store well deserved its name “general”….. All these memorabilia otherwise useless on their own, here suddenly regained their significance providing a vital connection with the past. The restaurant offers Jewish cuisine with strong Polish influence. Some may say that actually it is other way around, but honestly claims on both sides are not conclusive. It seems that “cuisine” is rarely a battleground for “purism”. Taking advantage of this “lawlessness” various culinary “delicacies” can easily find their way to any kitchen and then in disguise claim to be “traditional”.

IMG_7229.jpgFrom the menu, overwhelmingly the best note gets roasted duck with cranberries. You may also try Czulent (Cholent) – a Jewish stew being a mix of beans, chickpea and barley with beef, veggies and everything else you can have in the kitchen!. This slow cooking dish (if prepared correctly it takes about 12 hours of stewing) is an answer to the Jewish religious laws (Halachah) requiring serving warm food on Sabbath when cooking (making fire) is strictly forbidden.

IMG_7225.jpgCholent answers this challenge by being left overnight on hot ashes (fire is lit well before Sabbath). The extra bonus from this slow cooking process is that all individual flavors of spices and ingredients are thoroughly “mixed” generating one new “divine” cholent flavor!

IMG_7230.jpgThe Polish part of the menu includes traditional pierogi (kind of dumplings stuffed and served in hundreds different ways), red borsch (may be served either clear or with beans, boiled egg or croquette stuffed with meat), liver with boletus (porcini mushrooms)…..

IMG_7227.jpgThe bottom line is that the restaurant Once Upon a Time in Kazimierz it is a great place for lunch, coffee, tea and other more or less alcoholic drinks. Among them you will find kosher beer, wine and vodka imported from Israel (BTW – this is the only kosher stuff served in the restaurant “Dawno Temu na Kazimierzu”).

IMG_7234.jpgBut let me be clear – the restaurant “Once Upon a Time in Kazimierz” may not be the best place for a romantic dining event. Certainly you will find bigger choice of more elaborate dishes and more romantic scenery in other restaurants in Cracow, but that is not the point.

Restauracja “Dawno Temu na Kazimierzu”
Address:
1, Szeroka Street (ul. Szeroka 1)
31-012 Krakow-Kazimierz
tel. 48 12 421 2117 

Alien Giger Bar

“Sip a Mojito in the queen alien’s womb”

 

If you ever are looking for fun things to do in Switzerland or you’re an Alien vs. Predator fan come check out this bar. It’s creepy and cool at the same time. You need to just see this place for yourself. It is out of this world. The decor is unlike any bar I have seen. I visited this bar with my cousin Verena and we were both overwhelmed by the creation of the artist Hansrudi Giger: the designer of the microphonestandard of Jonathan Davis, Frontman of metalband Korn but also the designer of the alien creatures in the movies:

IMG_3859 2.jpgIMG_7977Just step inside, and your jaw will drop. It’s like entering another universe. H.R. Giger designed the bar in a way that preserves the 400 year old Gothic architecture. He heightens the cavernous effect with dramatic skeletal arches that sweep over the ceiling.

FullSizeRender 4Beneath these bony vaults are high-backed shell-like chairs. They were originally designed as a Harkonnen throne for the Dune film that never got made. (Keep reading to see another variant of the seats inside the museum).

FullSizeRender 6I love how Giger turned the Medieval cathedral-like space into a bio-mechanical vision of the future. What an incredible feeling to curl up in one of these spinal chairs at the circular windows, and feel like you’ve been swallowed up by an intergalactic beast. Tip: the Giger bar is extremely popular with tourists, so try to avoid lunch time and other peak hours. You may have to wait a while to get a seat at your preferred table. We did our best to take some pictures but it was very difficult to capture them with all the visitors around. Picture below: my lovely cousin Verena. You can visit her website Derde Etage.

IMG_7967The Gruyeres Giger bar is actually the fourth one ever built. Only one other location remains open: the H.R. Giger Bar in Chur, Switzerland (his place of birth), established since 1992. As you can see from the menu board, Bar HR Giger serves drinks and small snacks, including themed items. Verena ordered a Alien coffee, the most visually interesting dish which comes on a wooden tray with little meringues, and honey herb liqueur. I ordered a Giger Mojito.

FullSizeRender 7If you’ve seen the Alien series from the eighties  you’ll know to watch out for the segmented blade-tipped tails, burning acidic blood — and double-jawed set of teeth that extend out to pierce your flesh!

FullSizeRender 9Alien’s impact earned the Swiss artist an Academy Award in 1980, for Best Achievement in Visual Effects. The Oscar statue is on display if you look closely, beneath one of the ancient staircases in the museum. You can visit te bars site on Giger bar.

IMG_7979 2