Maagdenburg

Hundertwasser haus, die grüne Zitadelle von Magdeburg.

In het stadje Kawakawa op het Noordereiland van Nieuw-Zeeland stapte ik uit de bus voor een sanitaire stop. Wat ik niet wist was dat ik voor het eerst een publiek toilet van de Oostenrijkse kunstenaar Friedensreich Hundertwasser zou gaan bezoeken. Nu, hier in Maagdenburg werden we allebei opnieuw verrast door een creatie van deze meester: een hotel, compleet gebouwd naar zijn hand. Dit hotel ziet kleurrijk, apart en schilderachtig uit. Prachtig !

Jahrtausendturm

We waren op weg naar de Jahrtausendturm, met een hoogte van 60 meter het hoogste houten bouwwerk van Duitsland. Onze navigatie leidde ons naar de achteringang maar dat wisten we toen nog niet. Het hek van het park was gesloten en we vroegen ons af hoe we nu binnenkwamen. Opeens dook een groepje mensen op die via de intercom geregeld kreeg dat het hek zich automatisch opende. Wij er natuurlijk achteraan. Later bleek dat die mensen genodigden waren van een of ander feest. Bij binnenkomst van de Turm hebben we toch maar entree betaald. Omdat we zo eerlijk waren geweest het aan te geven hoefden we maar 10€ te betalen i.p.v. 16€. Binnenin zagen we een museum van maar liefst vijf verdiepingen hoog. We zagen één grote expositie van uitvindingen van beroemdheden die de wereld veranderd hebben zoals bijv. de halve Maagdenburger bollen van de burgemeester van Maagdenburg die het principe van het vacuüm ontdekte. Het hele museum is interactief. Je draait aan knoppen en trekt aan hendels. Zodoende werden we een paar uur meegenomen door de techniek die in de voorgaande eeuwen werd uitgevonden.

Uitzicht over Maagdenburg
Foto genomen met drone

Dom van Maagdenburg

De dom van Maagdenburg is de grootste kerk in Oost-Duitsland. De bouw er van heeft 300 jaar geduurd en men begon met de bouw in de 13e eeuw. Het was vandaag 28c dus de meisjes op de achtergrond speelden lekker in de fonteinen.

Sint-Johanneskerk

De Sint-Johanneskerk is een kerkgebouw gewijd aan de apostel Johannes. De kerk is vier maal herbouwd.

Bezoekje Lucia en Sebas

Lucia heb ik leren kennen in Darwin, Northern Territory, Australië. Ik zat daar een week in een hostel en heb met haar Kakadu NP verkend. Zij leerde daarna Aussi Sebas kennen. Hij zat 10 jaar op een boot in de pacific en heeft ieder bounty eiland inmiddels wel al gezien. Nu zijn ze getrouwd en wonen in Duitsland. Check even zijn fotoalbum toen hij een jacht van 50 meter van Fiji naar Florida moest brengen.

La Balade des Gnomes

La Cabane dans la forêt

Een B&B zoals deze hebben we nog nooit gezien ! Dju, wat apart. Alles staat hier in het teken van een grenzeloze fantasie. Het zijn niet alleen de keuzes die de kunstenaar heeft moeten maken maar wat dacht je van de uiteindelijke uitvoering ? Ik zat zo’n 10 minuten in onze slaapkamer stil in het bos rond te kijken. We werden teruggebracht naar de drie bronnen: aarde, water en vuur. De goudvisjes zwommen onder een watervalletje achter het bed door. De vloer was gemaakt van kiezelstenen welke in een bepaald mozaïkpatroon gelegd waren. De muren waren gestukadoord met leem en stro en daarna verzegeld met een coatingslaag. De lichtschakelaars bedienden we met een hendel.

Maar ook aan de buitenzijde van de B&B hoefden we ons niet te vervelen. Buiten staat het paard van Troje. De ophaalbrug welke als toegang dient moet eerst door de receptioniste omlaag gelaten worden en pas dan kun je naar binnen. Zie filmpje hierboven.

Het mooie bed helemaal gemaakt van hout
Achterzijde B&B
Het bad is uniek, helemaal met de hand gemaakt

Hier draait alles om de details. Vergeet even de standaard stoffige hotelkamer met een ongelezen bijbel in het nachtkastje en blader even door de foto’s van deze prachtige locatie in de Ardennen.

Slapend vosje aan de rand van het bed
Goudvisjes zwemmen onder het bed
Entree B&B
Slapen in het paard van Troje ? Het kan !
Mooi uitzicht vanuit de Pipo-wagen

De andere kamers

In totaal heeft deze B&B een 12-tal kamers met allemaal andere thema’s. Zo word je door twee majestueuze dansers hemels betoverd in een Marokkaanse artisanale lounge of is er een kamer met een organisch eerbetoon aan de Spaanse architect “Gaudi”. Of neem je liever la casa Tireli-rela met bubbelbad in een wijk in een klein “Andalusisch” dorp met gekke vormen en verrassende kleuren ? Ook heel spannend is de kamer in een magisch bos die je deelt met trollen, kabouters en feeën maar je kunt ook buiten slapen in de Latcho-Drom, een soort pipowagen met een wel heel mooi uitzicht.

Kamer: La legende des Trolls
Kamer: Sur un quartier de lune
Kamer: Les étoiles du désert
Kamer: Le désespoir du moine
Kamer: La route du vin
Kamer: La casa Tireli-rela

Locatie:

Geef onderstaande GPS in op je google maps en binnen anderhalf uur sta je watertandend voor hun deur: (50.3538601, 5.5404175).

Klik hier voor naar hun site te gaan

Berggasthaus Aescher…

De weg er naartoe

Aangekomen in het dorpje parkeerde ik mijn auto vlakbij het vertrekpunt van de gondel. Met de gondel ging ik vervolgens 500 meter omhoog. Boven aangekomen volgde er een steile afdaling waarna ik door een opening het grottenstelsel in liep. Aan de andere kant van de berg kwam ik er weer uit en wandelde verder over een heel smal pad langs de steile rotswand. Het pad was gelukkig afgezet met een houten leuning zodat ik niet naar onderen kon vallen. Na een kleine wandeling kwam ik aan bij dit mooie gasthuis, een 170-jaar oud pension gebouwd tegen de zijkant van de berg. Het uitzicht was adembenemend mooi. De nacht bracht ik door in het “varkenshok”. Door een heel klein deurtje kwam ik in een hok terecht waar een aantal bedjes stonden. Toen ik eenmaal lag moest ik me onder de steile rotswand die boven mijn hoofd hing persen, anders staken mijn voeten achter het bed uit. Ik dacht maar aan één ding: als ik vannacht wakker schrik en ik kom met mijn hoofd omhoog dan heb ik een bult van jewelste.

IMG_2048 2

aescher2

Menukaart

Het bijbehorende prachtige restaurant is letterlijk tegen de bergwand gebouwd en de zijwand bestaat dus uit rotssteen. De menukaart is typisch Zwitsers. Niet echt heel speciaal maar goede kost. Naast ons zaten twee van die Insta-poppetjes hun vreetplankje te fotograferen. Zo van: ”kijk wat ik dalijk allemaal mag uitpoepen”. Ze waren de hele tijd nog niet buiten geweest. Waarschijnlijk omdat er een beetje wind stond. Sucht…

Eigenaars

Het hotel bestaat al 170 jaar en was oorspronkelijk een thuis voor boeren; het gastenboek gaat overigens terug tot 1940. Het is geopend van mei tot november. Het pension gebruikt alleen regenwater en er zijn geen douches. In de weekenden komen vaak rumoerige groepen Zwitserse wandelaars en tokkelen tot laat op hun meegebrachte gitaren. aescher3Het wordt gerund door Claudia en Beny Knechtle-Wyss en hun vijf kinderen. Daarbij is het is de thuisbasis voor 35 schapen, 20 konijnen, 5 kippen, 3 varkens, een ezel en een hond. Het gastenverblijf is slechts een paar honderd meter verwijderd van de grotten van Wildkirchli. Deze grotten werden vroeger bewoond door Neanderthalers, ongeveer 40.000 jaar geleden. Wil je dit hotel bezoeken dan is het raadzaam om van te voren te reserveren. Bel: 00 41 71 799 11 42

Omgeving

Je kunt vanuit het hotel via een stenen trap helemaal omlaag lopen maar denk er aan dat je de trap ook weer omhóóg moet 🤦🏻. Het is best een zware klim dus trek de juiste schoenen aan en neem een flesje water mee. Onderweg kom je mooie vergezichten tegen dus hou je fotoapparaatje klaar ! 📷

Gps

Tik deze code in je google maps: 47.283446, 9.414514

aescher5

Icehotel Winterfell, Lapland…

In het noorden van Zweden, in de buurt van de stad Kiruna, ligt het eerste hotel dat volledig uit sneeuw en ijs bestaat. Ik bezocht Icehotel Jukkasjärvi in Zweeds Lapland omdat ik wilde zien hoe ze ieder jaar weer dit hotel compleet van de grond af aan opnieuw moeten opbouwen gewoon vanwege het feit dat het in het voorjaar helemaal wegsmelt. Het bouwen gebeurt tegenwoordig niet meer alleen door de lokale inwoners, maar door een internationaal team van vrijwilligers. Architecten en kunstenaars komen ieder jaar vanuit de hele wereld naar Jukkasjärvi om het Icehotel vorm te geven. De tijdsdruk voor de bouwers is groot, want er kan pas met de constructie begonnen worden als het koud genoeg is. In amper een maand tijd is de bouw af en kunnen bezoekers vanaf half december hun droom verwezenlijken: slapen op een bed van ijs. Iedere hotelkamer in IJshotel Jukkasjärvi heeft een ander thema, met ieder z’n eigen design. Het blijft dus altijd een verrassing in wat voor kamer je overnacht. Welke vind jij de mooiste ?

Winterfell,
The northern girl. Winterfell’s daughter. We heard she killed the king with a spell, and afterward changed into a wolf with big leathery wings like a bat, and flew out a tower window. Sleep well in your Ice castle Sansa and Arya, daughters of the house of Stark ❄️❄️❄️

Ik was op tijd terug van de Ice-bar en ik ben na een hete douche meteen maar naar bed gegaan. Vannacht rond 01:30u schrok ik echter wakker van een enorm hard gedreun. Het hele huis beefde en ik dacht aan een aardbeving zoals toen in 1992 in Roermond. Ik overnacht in een lekker cheap Air Bnb-tje onder in de ingerichte kelder. In mijn onderbroek snelde ik de trap op om te kijken wat er aan de hand was. De eigenaar zat nog TV te kijken en keek me een beetje raar aan. “Logisch”: dacht ik nog. “Ik sta hier in mijn weinig verhullend onderbroekje”. Ik hoefde me niet druk te maken werd me medegedeeld. De stad Kiruna ligt bovenop de grootste ijzerertsmijn ter wereld. Overdag worden er in de mijn explosieven geplaatst en ‘s nachts worden die ontstoken zodat de dagploeg iedere dag 16 treinen met elk 80 wagons à 160.000 kg ijzererts kan vullen. De bevolking is gewend geraakt aan dat gedreun iedere nacht. Maar de regering heeft toch maar besloten de hele stad een paar kilometer te gaan verplaatsen. Huizen worden “turn key” opgetakeld en verderop weer neergezet. Zo doen ze dat hier.

Ik ging weer pitten want om 07:00u zou mijn wekker gaan. Ik ga Zweden weer verlaten en rijd terug naar Finland. Naar het koudste dorpje van Europa: Pokka. Hier is laatst een temperatuur gemeten van -51c. Misschien vragen jullie je af of mijn schommel vroeger niet heel dicht bij een muurtje heeft gestaan. Maar ik hou gewoon van aparte plekjes. Liefst niet te duur maar lekker goedkoop. Het geld klotst me namelijk niet tegen de plinten op. Verlaten dorpjes in Italië, Chernobyl, Casa del Arbol, boomhutten, speciale treinreizen, maffe roadtrips, zelfmoordbos in Japan. Of restaurantjes. Het hóeft niet persé lekker te zijn. Als de locatie maar apart is. Dat is voor mij veel belangrijker dan het eten zelf. Of ik nu eet in Maastricht of bij ons op de Markt in Sittard. Het eten is prima hoor maar er is weinig tot geen vermaak. Geen entertainment. Je zit bijna bij je buurman op zijn knie en ik krijg altijd de neiging mee te discussiëren met het thema van het tafeltje 30 cm naast me. Hoop geld kwijt en weer sjokkend op huis aan. Zo’n lala-net-niet-avond. Ik doe het ook wel geregeld hoor maar liever rijd ik een uurtje naar het blindenrestaurant in Keulen of misschien wel zes uur naar Berghaus Aescher in Zwitserland of vlieg ik naar restaurant Rozengrals in Riga, Letland. Dat soort locaties. Hélemaal af. En duur is het allerminst. Voor 80€ retourtje Riga en voor 12€ per nacht een louzy hotel in een achterbuurt. Eten daar kostte 15€ pp. Verras je wederhelft voor de verjaardag en maak er gewoon een leuk weekend van. Ik heb thuis een hele verzameling met honderden van dit soort interessante dingetjes. Allemaal bestemmingen die een doorsnee mens echter liever niet doet. Te ver van de hut of teveel gedoe. Maar ik krijg ook wel dagelijks verzoekjes van mensen zoals laatst iemand die voor drie dagen naar de Sunset strip in de VS gaat en me vraagt wat nu echt de bom is daar. Dan kijk ik even in mijn verzameling en roep de Lemmy-bar 😍! Nee. Voor mij geen drie weken aan de Franse rivièra, Griekse eilanden, Garda-meer of de Canarische eilanden. Misschien wel luxe en zeer zeker mooi, maar voor mij oer en oersaai. Maar natuurlijk wel super ok voor mensen die het hele jaar door hard gewerkt hebben en heerlijk tot rust willen komen. Ieder zijn ding toch ?
Ik ga vertrekken. Doei ! 🚗

7 star hotel Burj al Arab, Dubai

Dit hotel, dat door de pers wel eens aangeduid wordt als het één miljard dollar kostende zevensterrenhotel, is nog steeds één van de meest opvallende bouwwerken van Dubai. Wereldwijd is het zelfs bekender dan de Burj Khalifa, de hoogste toren ter wereld. Dat komt omdat heel veel Dubai-gerelateerde berichten in de pers begeleid worden met een foto waarop Burj al Arab staat. Wat betreft vormgeving is er geen enkel andere gebouw dat zelfs maar in de buurt komt van de Burj al Arab. Angelica en ik hadden een kamer in het OYO 393 Al Wehda Hotel (klik hier) in de arbeidersbuurt van Dubai (Deira) en we betaalden maar 26 euro voor een nachtje.  Dubai is supergoedkoop. Iedereen méént dat het duur is maar dat is absoluut niet zo. Dubai biedt wel de mogelijkheid om het zo duur te maken als je wilt. Dit in tegenstelling tot Amsterdam en Parijs waar er een prijzenplafond is. In de Burj el Arab kun je bijvoorbeeld 15.000 euro voor een kamer betalen. In Parijs en Amsterdam zijn die mogelijkheden niet. Je kunt echter ook héél cheap naar Dubai gaan en wat extra geld uit geven aan de leuke dingen die je daar kunt doen. Zo vonden we het leuk om eens een drankje te gaan doen in de skybar want zoals het een tophotel betaamt heeft ook Burj al Arab een skybar. In dit geval eentje die op 200 meter hoogte boven de zee zweeft. Vanuit de skyviewbar zie je overdag zee en ‘s avonds eigenlijk niets. Uitzondering is als je aan een van de tafeltjes aan de zijkant zit. Dan heb je een zijdelings zicht op Dubai.

We hadden thuis online reeds een ticket besteld. Een soort voucher met een waarde van 150 euro (klik hier). Dat was het allergoedkoopste voucher wat ik kon vinden op hun site. Toen we met de taxi arriveerden opende een grote neger in kostuum het portier en heette ons van harte welkom. Met de roltrap en de lift kwamen we aan in de skybar. We bestelden wat fingerfood en een biertje met een wijntje. Het glas wijn kostte 18 euro en het japanse Asahi biertje koste 17,50 euro. Kijk, zo gaat het snel met die 150 euro haha. Burj al Arab telt geen kamers maar suites. Iedere suite van tenminste 165 vierkante meter heeft ook nog eens een persoonlijke butler, die voor aankomst van de gasten er al voor zorgt dat er aan alle wensen voldaan is. Wat er in Burj al Arab als goud uitziet, is ook daadwerkelijk goud. In het hotel is dan ook 1790 vierkante meter 24-karaats bladgoud verwerkt. Je kunt natuurlijk ook met een Rolls Royce of BMW 7-serie vanaf het vliegveld naar Burj al Arab reizen. Het hotel biedt haar gasten ook een helikoptertransfer aan, waarbij je binnen 15 minuten op het spectaculaire helikopterplatform landt. Kosten? Zo’n 2200 euro…. per persoon haha. Wij ging gewoon met de metro. Voor 20 euro kun je in Dubai drie dagen lang gebruik maken van de metro en in en uit stappen zo vaak je maar wilt. De hotellobby bevindt zich op 180 meter hoogte binnen het hotel. Hiermee is het de hoogste hotellobby ter wereld. Nog een leuk weetje is dat je in de spa van het hotel je een tijdelijke tatoeage laten aanbrengen waarbij de folie voor 99,9% uit platinum of goud bestaat. De duurste cocktail die je in de Skyview Bar kunt bestellen is ‘The Birth of an Icon”. Deze op een daiquiri geïnspireerde cocktail bevat St. Lucia Distillers Nine Cask rum, vers limoensap, gedroogd goudstof met Cointreau, aged Cointreau en huisgemaakte sinaasappelbitters. Kosten per glas is 15.000 AED, wat neerkomt op bijna 3500 euro. Op 211 meter hoogte speelden Roger Federer en André Agassi in februari een vriendschappelijk potje tennis. In oktober 2013 draaide ex-Formule-1-coureur David Coulthard wat rondjes op het platform. Tegenwoordig kun je elkaar ook het ja-woord geven op het helikopterplatform. Liefhebbers van vis krijgen deze niet alleen geserveerd op hun bord in Burj al Arab. Je kunt ook vijftig vissoorten bewonderen in drie aquaria in het hotel: twee in de lobby en eentje in restaurant Al Mahara. In het interieur van Burj al Arab zitten maar liefst 28.000 lampen verwerkt. Ik heb ze niet allemaal geteld maar dat stond hier ergens in een folder. In het hotel is maar liefst 24.000 vierkante meter aan marmer verwerkt. Niet zomaar marmer, maar dertig verschillende soorten van de beste kwaliteit ter wereld. Oorspronkelijk was het de bedoeling dat Burj al Arab gewoon op het vasteland gebouwd zou gaan worden in plaats van op een kunstmatig eilandje voor het strand. Omdat men besefte dat het 332 meter hoge gebouw dan een te grote schaduw op het strand zou werpen, heeft men ervoor gekozen Burj al Arab zo weg te zetten dat het haar gasten nooit in de schaduw zet als die liggen te zonnebaden. Alsof alle luxe in het hotel nog niet genoeg was, introduceerde men in 2013 de gouden iPad als ultieme gadget voor de hotelgasten. Bij iedere hotelsuite hoort een iPad die met 24-karaats goud versierd is. Het is overigens de bedoeling dat je deze dure tablets na het uitchecken in het hotel achterlaat. Wil je er toch eentje hebben, dan kun je ze voor prijzen van rond de achtduizend euro kopen in de boetiek van het hotel. Het heeft 5 jaar geduurd om Burj al Arab te bouwen. Men begon in 1994 met het aanleggen van het eiland, wat twee jaar in beslag nam. De daadwerkelijke bouw duurde drie jaar, om uiteindelijk op 1 december 1999 officieel geopend te worden. Als je dan toch in Dubai blijft zou ik hier zeer zeker naar toe gaan.